ПОЛЕТ   В   НЕВЕДОМОЕ

 

         ПОСВЯЩАЕТСЯ МОЕЙ  ДОЧЕРИ  МАРИЕ

 

 

 

ЧАСТЬ   1

 

ШКОЛА  КЛАССА  "А"         2123 год          

    Шум океана разбудил её. Марианна лежала с закрытыми глазами и слушала, как волны ударяются о камни и откатываются назад. Она помнила эти гладкие белые камешки, пустыннный берег; сколько раз сидела там, внизу, и, всматриваясь вдаль, думала о будущем. Девушка решила еще полежать в постели, зажмурила покрепче глаза и попыталась снова заснуть. Но тут солнечный лучик коснулся щеки, потом согрел нос, глаза. Марианна сдалась: всё равно нужно вставать. Наша героиня вспомнила: вчера был сдан последный экзамен, Марианна закончила первую ступень школы для сверходарённых детей.

    Девушка вскочила с постели, напевая, побежала в ванную, затем занялась утренним спортом и уборкой комнаты. Марианна была быстрой, энергичной девушкой и через полчаса уже сбегала по лестнице в зал, где собрались на завтрак её друзья по классу. В зеркалах вдоль лестницы отражалась стройная, высокая фигурка. Сегодня Марианна закрепила свои белокурые вьющиеся волосы синей лентой, надела голубую кофточку под цвет глаз. Бежевые шорты и легкие спортивные туфельки дополняли наряд.

    Три года назад Марианна прилетела на специальном самолете на остров Коти. До этого, до пятнадцати лет, девочка жила с семьей в небольшом городке. У неё были мама, папа и два старших брата. Она ходила в самую обыкновенную школу и не слишком задумывалась о будущем.

    Каждую весну, в мае, во всех больших и маленьких городах, проводились тесты-экзамены для подростков, закончивших начальную школу. Тогда, три года назад, Марианна пошла в учебный центр вместе с мамой для проверки своих способностей. В большом зале огромного здания собралось много подростков - кто с родителями, кто со старшими братьями или сестрами.

    На табло у входа висели листы со списками, Марианна нашла своё имя и номер комнаты, куда ей нужно пройти. В течение часа девушка вместе с другими подростками письменно отвечала на вопросы десятистраничного теста. После небольшого ожидания школьники получали направления на следующий этап тестирования, и  большой зал вновь почти опустел. Вскоре Марианна увидела свою лучшую подружку, та уже закончила второй тест и шла заплаканная. Девушка бросилась к ней:

  - Что случилось? 

    Опечаленная подруга сказала:

  - Меня определили в школу первой категории, значит я буду продолжать учебу в нашем маленьком городке. А я так хотела поехать в большой город и учиться в школе второй категории!

   Еще были школы третьей категории, но о них никто и не мечтал. Это были школы для очень одаренных детей, и находились они в столицах каждой страны. Марианна пыталась успокоить подругу. Вдруг та спросила:

  - А тебя куда определили?

    Марианна ответила, что её почему-то до сих пор не позвали на следующее тестирование. Подруга ушла, Марианна осталась ждать. Наконец, девушка увидела на экране свою фамилию и номер кабинета, куда ей необходимо пройти. Мама осталась в холле, а наша героиня пошла разыскивать двадцать третий кабинет. Перед заветной дверью девушка глубоко вздохнула, убирая все страхи, затем постучалась.

   - Войдите, - послышалось изнутри.

    Средних лет профессор, худощавый, светловолосый, с умным длинным лицом усадил девушку в кресло. Он надел ей на голову металлический шлем, из которого торчало множество проводов. Все провода, извиваясь, как змеи, тянулись к большому железному ящику с экраном. Профессор крутил какие-то ручки, настраивал аппаратуру и мурлыкал себе под нос песенку. Вдруг лицо его стало серьезным. 

  - Одну минутку, - сказал он и быстрым шагом вышел из комнаты.                                   

    Буквально через несколько секунд он привел с собой еще двух профессоров. Первый был маленький седой старичок с очень ласковой улыбкой. Второй - высокий плотный бородач в квадратных очках, серьезный и солидный. Все трое склонились над экраном, смотрели на Марианну и тихо переговаривались между собой. Прошли томительные полчаса, ученые продолжали обследовать Марианну, они принесли дополнительный аппарат, подключили его к металлическому шлему. Девушка  встревожилась. Наконец, профессора кончили шептаться, позвали маму Марианны, и самый старший, седой старичок обратился к ней с речью:

  - Мы обнаружили у вашей дочери редкие способности, она сверходарённая девушка. Мы даем ей направление на учебу в школу класса "А".

    Взволнованная мама спросила:

   - Может быть, ваша аппаратура что-то напутала?

    Седой профессор покачал головой:

   - Нет, ошибка исключена, мы проверили вашу дочь по всем параметрам, вам нужно идти к директору учебного центра, и там вы всё узнаете.

    Притихшие, немного испуганные, мама вместе с Марианной и с направлением в руке вышли из двадцать третьего кабинета. Ни Марианна, ни её друзья даже не слышали о такой школе. Секретарша директора предложила им чай с конфетами, а директор стал рассказывать о школе:

  - Школа класса "А" находится на острове в Индийском океане. Туда получают направление на учебу самые талантливые дети со всей планеты. Два раза в год учеников отпускают на каникулы домой: летом на два месяца и зимой на один месяц. Обучение в школе состоит из двух ступеней. После первых трёх лет обучения студентам разрешено пользоваться машиной времени, они могут по желанию посещать другие планеты. Те, кто закончил две  ступени школы, имеют большие шансы для отличной карьеры. Много выпускников школы класса "А" стало директорами крупных международных компаний, также у них есть все возможности для политической карьеры. Поздравляю вас с поступлением в такую замечательную школу! -  добавил директор.

    Марианна слушала, затаив дыхание. О такой школе девушка даже не могла мечтать. Она вернулась с мамой домой, рассказала всё отцу и братьям. Папа сразу стал переживать:

  - Куда ты поедешь далеко от дома, ведь еще совсем маленькая!

    Братья, наоборот, начали подшучивать:

  - Конечно, папа, ты еще привяжи её к себе за поводочек. Забыл, что твоя дочь уже подросла?

    Потом старший брат сказал:

  - Оказывается, наша сестра гениальный человек. А мы столько лет жили вместе и не знали, заставляли её посуду мыть.

    В конце августа Марианна улетела в далекий Индийский океан, на остров Коти. Весь остров принадлежал студентам. Неподалеку от прибрежной полосы располагались пятиэтажные светлые здания – студенческие общежития. Марианна выбрала комнату, окно которой смотрело на величественный океан. Было так чудесно лежать вечером в постели, смотреть на яркие далёкие звезды и слушать плеск волн.

    На первом этаже каждого общежития был ресторан, столы всегда накрыты красивой скатертью. Во время завтрака студенты получали душистый ароматный чай и сандвичи, напиток состоял из смешанных трав. Каждый день чай и сандвичи менялись, и Марианна всегда пыталась угадать: что будет сегодня на завтрак? Иногда она угадывала, и тогда была очень довольна. Завтракали студенты быстро и сразу разбегались по своим классам. На обед и ужин отводилось по часу, был широкий выбор еды, каждый брал то, что ему нравится.

    Учебные занятия проводились утром и после обеда. Школьные здания состояли из нескольких корпусов, между ними проложены аккуратные дорожки, везде посажены яркие, красивые цветы.

   Утром преподавались теоретические дисциплины - математика, физика, политика, экономика, социология, история. Во время изучения истории использовались специальные методы: студенты надевали на голову шлемы с проводами, вкладывали в компьютер диск и смотрели на экран. Перед их глазами быстро мелькали отрывки из исторических и документальных фильмов, страницы учебника истории. Таким образом молодежь изучала историю начиная от Древнего Египета, Древнего Рима и до настоящего времени. В программу обучения входило изучение эволюции жизни на других планетах. У Марианны была хорошая память, она запоминала всё быстро, особенно ей хорошо давались иностранные языки

    После обеда время распределялось между практическими занятиями, спортом и искусством. Проводились уроки по освоению всевозможной техники - в большом павильоне стояли макеты разных типов машин и самолетов. Студент заходил в макет вместе с инструктором. Внутри аппарата всё было как настоящее, казалось, что студент действительно управляет транспортным средством. В окнах - экранах проносился земной пейзаж или же звездное небо. Нужно было успеть повернуть руль, чтобы не столкнуться с другой машиной, следить за приборами. Аппарат гудел, раскачивался из стороны в сторону. Ребята любили эти уроки больше, чем девочки.

    Много времени было отдано спорту, благодаря спортивным урокам студенты редко болели. Для студентов построили искусственную гору, на которой обучали основам альпинизма. Не забыты игры с мячом - баскетбол, футбол, волейбол, а также теннис. Очень интересными были занятия по управлению яхтой. Однажды Марианна вместе с учителем поплыли вокруг острова, и девушка увидела возле скал стаю чаек, качающихся на волнах. Наша героиня решила провести эксперимент - она оглушительно свистнула. Испуганные птицы поднялись в воздух и, вскрикивая, закружили в воздухе.    

    Часть школьного времени отдавалась творческим дисциплинам: литературный кружок, уроки музыки, танцев и рисования; каждый студент выбирал то, что ему нравится. Марианна предпочла музыку и танцы, немного занималась рисованием. На острове в распоряжении студентов была хорошая библиотека с огромным выбором книг.

    Марианна полюбила остров, его мягкий климат, всегда цветущие растения. На острове не было животных, зато в изобилии водились птицы и бабочки. Вечнозеленые деревья, яркие экзотические цветы - всё это создавало радостное и праздничное настроение. На закате солнца  многие цветы испускали очень сильные запахи, от которых кружилась голова; казалось, что находишься в парфюмерном магазине, а не стоишь рядом с клумбой.

    Нашей героине нравилось сидеть на берегу океана, когда она была свободна от учебы. Плеск набегающих волн, светлые облака, свежий ветерок успокаивали. Девушка перебирала гладкие белые камешки и мечтала. Иногда с подругами  устраивали соревнования - у кого камешек больше раз подпрыгнет на воде. Камень Марианны подпрыгивал до семи – восьми  раз, она часто выигрывала эти маленькие соревнования.

    Девушка увлекалась собирательством ракушек, особенно их много оставалось на берегу после отлива. У Марианны уже скопилась целая коллекция, можно было приставить ракушку к уху и услышать шум океана.

    И вот три года учебы позади, студенты закончили первую ступень класса "А". Через несколько дней будет большой праздник - в присутствии родителей им выдадут дипломы. Марианна хотела и дальше продолжить своё образование, но на это лето у девушки были гениальные, с ее точки зрения, планы.

    Наша героиня подошла к друзьям в ресторане. Одна из подруг принялась расспрашивать Марианну, чем та займется после вручения диплома. Марианна ответила, что пока еще не решила.

    Но в глубине души она знала, просто не решалась сказать. Девушка хотела совершить путешествие к другим планетам и в другие времена, она мечтала об этом все три года учебы.

    Вечером прилетели родители вместе с братьями. Марианна водила их по всему острову, родственники увидели искусственную гору, на вершину которой студенты поднимались с помощью крюков и верёвок. Повела в библиотеку и танцевальный класс. Она хотела показать макеты машин и самолетов, но сторож сказал, что в это здание посторонние не допускаются - только учителя и студенты.

    Через два дня в концертном зале состоялся большой праздник: вручение дипломов, затем концерт. Директор произнес речь, поздравил молодежь с окончанием школы, студенты выходили по одному и получали из рук директора заветный документ. Марианна с гордостью показала диплом братьям и родителям.

    В дипломе было написано, что Марианна имеет право пользоваться самостоятельно машиной времени, но не дальше, чем на триста лет вперед и назад. Также она может совершать космические поездки к другим планетам. Разрешение давалось на пять путешествий – на машине времени или в космос, к другим планетам.

 

    После праздника родители собирались повезти Марианну домой, но оказалось, что она уже договорилась с дирекцией относительно пяти путешествий. Папа снова начал говорить, что его девочка совсем маленькая, ей нельзя никуда одной ездить. Марианна начала уговорить оставить её сейчас на острове, она очень хотела увидеть что-нибудь новое и необычное перед тем, как начнется новый этап обучения. Сказала, что думала и мечтала о поездках весь учебный год. Родители посовещались и дали своё согласиею. Договорились, что в конце лета Марианна приедет домой. Наша героиня осталась, а родственники улетели. 

 

 

 

ЧАСТЬ   2

 

РУСАЛОЧКА

В западной части острова построено огромное здание без окон. Там, под охраной, стоят аппараты путешествий во времени, макеты машин и самолетов. Вместе с дипломом Марианна получила свою личную магнитную карточку с индивидуальным кодом, разрещающим пользоваться аппаратами. Девушка подошла к машине времени, это была небольшая округлая железная кабинка: две двери по бокам,   застекленна со всех сторон наполовину. Внутри кабины мог сидеть только один человек, было место и для второго человека, если бы тот стоял. На панели управления путешественник указывал год, месяц, число и место, куда он хочет отправиться.

    Выполнив все формальности и выслушав пожелание доброго пути, Марианна, наконец, первый раз в жизни зашла сама, без инструктора в машину передвижения по времени. Будущее давно манило её. Она набрала на дисплее 2305 год, май месяц, морское побережье острова Кипр. Вставила свою магнитную карточку и нажала кнопку – "Пуск".

    В тот же момент вихревое облако окутало кабинку. Машина загудела, потом задрожала, и девушка увидела, что она летит в бездонной серебристо-фиолетовой трубе. Яркие световые искорки, как осколки звезд, задевали стекло машины времени. Через несколько минут гудение закончилось, и аппарат оказался в оливковой роще. Сквозь стволы деревьев виднелись какие-то строения.

  - Это хорошо, что я приземлилась в роще, никто не увидит машину времени, - решила девушка.

    Она совсем забыла, что аппарат мог становиться невидимым, стоило только нажать кнопку на специальном брелке, который путешественники по времени прикрепляли к своему поясу.

    Марианна направилась к светлевшим впереди зданиям. На ней были брюки и рубашка с короткими рукавами, белокурые волосы распущены по плечам. Марианну удивил очень чистый воздух, и чем дальше она шла, тем больше удивлялась. Девушка подошла к большому круглому зданию с прозрачными стенами. Вместо крыши было что-то похожее на гору снега, или, может, это облако опустилось и осталось сверху? Стены при ближайшем рассмотрении оказались не прозрачными, а изготовленными из страного материала, прохладного на ощупь. Цвет стен  неопределенный: немного серый, голубой, в некоторых местах желтый. Как будто в жидкое масло налили несколько акварельных красок, потом их смешали. Но краски не соединились, а образовали причудливые, интересные узоры. С южной стороны к зданию была пристроена труба-тоннель двухметровой высоты, тянувшаяся к морю.

    Девушка увидела большую транспортную стоянку, какой только техники здесь не было: машины, небольшие вертолеты, аппараты типа летающих тарелок - гладкой обтекаемой формы, все разных конструкций. Марианна вспомнила про свою машину времени и побежала назад, чтобы сделать её невидимой. Через десять минут она вернулась и с любопытством продолжала оглядвыться. Людей было мало, одеты они все просто: платья, шорты с кофточками или брюки с рубашками. Две девушки спустились из вновь прилетевшего вертолета и направились к главному входу. Марианна решила последовать за ними.

    Здание украшала большая эмблема: девушка - русалка сидит на черном камне и смотрит вдаль. Марианна вспомнила, что это русалочка из сказки Андерсена. Справа от входной двери за стойкой сидела женщина в синем костюме. Всем входящим она протягивала бланк-бумагу. Поздоровавшись, Марианна тоже взяла бланк. Женщина-служащая с улыбкой спросила:

  - Из какой  страны вы приехали?

  - Остров Коти, Индийский океан, - ответила Марианна.

  - Мы рады приветствовать вас. Заполните документ и укажите, где бы вы хотели плавать.

    Девушка стала читать анкету: имя, возраст, страна проживания. В самом конце был напечатан список:

  - Побережье Франции, осмотр затонувших кораблей.

  - Побережье Греции, праздник Нептуна.

  - Побережье Италии, праздник кораллов.

  - Осмотр древней Атлантиды.

    Марианна подумала, что организация проводит морские прогулки на кораблях. Но тут она подняла голову, взглянула и ахнула. В центре здания стоял огромный бассейн с высокими стенами. Уровень воды был в два человеческих роста, за стеклом плавали девушки-русалки. Серебристый чешучайтый хвост начинался сразу от талии. Марианна подошла поближе и заметила, что на спинах у девушек надеты плоские рюкзачки. От губ девушек к рюкзаку тянулась прозрачная трубка.

    Руководил девушками инструктор-мужчина, нижняяя часть тела у него была как у настоящей большой рыбины. По его командам девушки всплывали на поверхность бассейна, затем опускались на дно, строились в пары или по трое, плавали кругами.

    Это выглядело так удивительно и необычно, что Марианна не могла оторвать глаз от бассейна.

  - Вы уже заполнили свой документ? - услышала она возле себя голос. Молодой мужчина в синей униформе обращался к Марианне.

  - Нет, - сказала девушка.

  - Я не верю своим глазам, разве в жизни бывают настоящие русалки? Не могли бы вы мне объяснить?

  - Вы, наверное, приехали издалека и не слышали о новых экспериментах, - улыбнулся служащий.

  - Наша организация называется "Русалочка". Люди всегда мечтали плавать под водой как рыбы. Мы существуем всего пять лет, но уже добились успеха. Любой человек, если у него все нормально со здоровьем, может на короткое время превратиться в русалку. Для этого нужно надеть "хвост", выпить лекарство - и вы можете осуществить  свою мечту! Лекарство действует пять дней. Но если вы хотите вернуться к нормальному облику раньше, вы должны выпить другой напиток, и "хвост" отпадет. Как видите - всё очень просто!

  - Так куда вы надумали поехать? - спросил он еще раз.

    Марианна взглянула на список:

  - Если возможно, я бы хотела посетить Праздник Нептуна у берегов Греции.

   Служащий в униформе посмотрел на большую таблицу на стене:

  - Группа отплывает в десять утра, а сейчас уже девять часов. Меня зовут Франц, давайте я покажу, куда вам пройти и что делать дальше. Только сначала заполните документ.

    Марианна быстро закончила с анкетой и прошла вместе со служащим по лестнице в боковую комнату. Там Франц помог девушке выбрать русалочий хвост по размеру. Все хвосты висели в большом шкафу, каждый в отдельном пакете. Марианна нашла для себя верх - голубую обтягивающую кофточку с открытыми плечами. После этого служащий провел нашу героиню к раздевалке и дал ей в руки запечатанный стакан с розовой жидкостью:

  - Садитесь на горку-желоб, выпейте лекарство, затем скатывайтесь прямо в бассейн. Ничего не бойтесь, все будет хорошо, - добавил Франц.

    Марианна одела прозрачные очки, натянула узкую голубую кофточку, прикрепила на спину рюкзак-акваланг. Хвост ей показался неудобным, но девушка справилась

  - Как же я буду в нём плавать? - подумала Марианна, усевшись на гладкую горку. Затем она глубоко вздохнула и с опаской начала пить розовую жидкость. С каждым глотком по телу волнами прокатывалось тепло. Марианне показалось, что она увеличивается в размерах, хотя это было совсем не так. Потом ей стало совсем горячо. И вдруг она почувствовала, что хвост словно приклеился к ней, стал частью  тела. Девушка зажала нос маленькой прищепкой, взяла в рот трубку от дыхательного аппарата, попробовала дышать. Получилось отлично, и наша путешественница без всякого страха заскользила по горке прямо в бассейн.

    Инструктор жестами позвал её, и Марианна вместе со всеми начала тренироваться. Девушки-русалки плавали вверх, вниз, по кругу, ныряли на самое дно. Марианна любила море, неплохо плавала, но никогда она не развивала такую скорость, как теперь, когда стала русалкой. С помощью хвоста она могла кружиться на месте, подниматься вертикально вверх. К тому же очень помогал рюкзачок-акваланг: не было никаких проблем с дыханием под водой. Час тренировки пролетел незаметно, на стене бассейна вспыхнуло объявление:

  - Желающие поехать на праздник Нептуна у берегов Греции должны собраться возле выхода номер три.

    Несколько русалок направились к третьему выходу. Железная дверь открылась и девушки поплыли по трубе тоннеля, впереди всех была русалка с длинными черными волосами. У  выхода из тоннеля стояло небольшое судно со спущенными вниз гладкими сходнями. Девушки заплывали на сходни, которые, крутясь, как эскалаторная лестница, поднимали  людей  на палубу корабля.

    Когда русалки оказались на корабле, к ним из каюты вышел капитан в белоснежной форме, поздоровался и сказад:

  - Добро пожаловать на наше судно. Через час мы будем у берегов Греции. А пока позвольте вам предложить небольшой завтрак.

    Молоденький матросик разнес еду на подносах - горячий чай, сандвичи, фрукты. Наша героиня ела и рассматривала девушек. Здесь были две миниатюрные японки,  худенькая девушка с очень смуглой кожей и короткими вьющимися волосами. Несколько светлых скандинавок: голубоглазые, стройные, высокие, они держались все вместе. К Марианне подсела пухленькая брюнетка с карими глазами, черные распущенные волосы доходили ей почти до талии. Девушки познакомились, оказалось, что брюнетка приехала из Испании. В беседе с новой знакомой незаметно пролетело время. Вскоре корабль прибыл к месту назначения - берегам Греции. 

    Вся группа спустилась по сходням и поплыла к месту проведения праздника. Неподалеку от берега, прямо из морской воды выступало множество камней – больших и маленьких. Непонятно было: природа создала камни в этом месте или люди привезли и укрепили их здесь. Здесь уже плавали девушки-русалочки, приехавшие раньше, у многих волосы украшали цветочные венки.

    На самом большом камне стояло красивое позолоченное кресло. На нём сидел грузный мужчина с окладистой рыжей бородой, золотой короной на голове, облаченный в сине-голубой плащ. В правой руке он держад трезубец, на груди висела тяжелая золотая цепь с крупной перламутровой раковиной и розовой жемчужиной в центре. Марианна догадалась, что это морской царь Нептун.     

    Играла нежная музыка, это были чарующие звуки арфы. Девушки в белых хитонах с кожаными поясками сидели на камнях и перебирали руками музыкальные струны. Почти все камни обвили гирляндами цветов, несколько цветков оторвались от гирлянд и качались на воде. У берега плавали широкие баржи-паромы, на них расположились нарядно одетые зрители, в основном женщины и дети. 

    Нептун встал с кресла, поднял вверх руку, прося внимания. Девушки-русалочки подплыли поближе. Повелитель морей заговорил:

  - Благодарю вас, мои юные друзья, за то, что вы из дальних стран приехали к нам на праздник. Я надеюсь, вам понравится плавать и нырять, может быть, в будущем вы еще не раз наденете русалочий хвост.

    Около кресла Нептуна стоял мальчик лет десяти с кудрявыми желтыми  волосами  в коротком голубом хитоне. Помощник морского царя поднес к губам рог и затрубил на нём. Тотчас же к камням стали подплывать дельфины, каждый  вёз за собой легкую лодочку в виде половинки ракушки. Небольшие лодочки пестрели яркими  расцветками: голубые, розовые, перламутровые, светло- зеленые. 

  - Начинаем соревнование: кто быстрее доплывет вон до той большой скалы с фонтанами и обратно, - громко объявил Нептун.

    Девушки усаживались в разноцветные лодочки, около тридцати русалочек участвовали в этом соревновании. Все дельфины выстроились в ряд, их черная гладкая кожа блестела на солнце. Рыжеволосый мальчик еще раз заиграл в рог, и гонка по волнам началась.

    Лодочки были легкие, маленькие, почти без бортов; чтобы не упасть, нужно было крепко держаться за края. Несколько девушек свалились в море. Дельфины мчались по воде, рассекая волны, обгоняя друг друга и издавая пронзительные свистящие звуки. Во время гонок над головами девушек летали белые чайки. Одна большая птица почти касалась русалочек своими крыльями и пронзительно кричала. Зрители подбадривали участниц громкими возгласами, махали флажками. Первой до скалы и обратно доплыла миниатюрная японочка.

  - Наверное, потому, что она легче всех, - решила про себя Марианна.

    Наша героиня доехала до финиша четвертой, но она не очень огорчилась. Нептун повесил японочке золотую медаль, девушки поздравляли победительницу.   Дельфинов отвязали от  лодочек, но умные животные не уплыли в открытое море, а остались наблюдать за праздником.

    Следующим был конкурс на лучший танец. Помошник Нептуна включил  аппаратуру, и зазвучала странная музыка, в ней слышался гул моря, шум прибоя и еще что-то непонятное. Музыка завораживала. Все русалки стали выполнять свой собственный танец на воде.   

    Красивее всех танцевала девушка – негритянка, которая приехала вместе с Марианной на одном судне. Её танец был то плавным и нежным, то стремительным, резким и энергичным, какими бывают национальные африканские танцы. Она кружилась на воде, замирала на одном месте, поднимала вверх руки или серебристый русалочий хвост. Нептун вручил юной африканке золотую медаль.

    Во время проведения конкурса дельфины выпрыгивали из воды, кружились на одном месте и свистели в такт музыке. Вдруг, от одного из зрительских паромов, послышались крики:

  - Помогите, тонут!

    Обломилась доска-бортик и несколько человек упали в воду, белые шляпки поплыли по волнам. Команда Нептуна спасала тонувших. Русалки также кинулись на помощь, но, когда они приблизились к парому, все пострадавшие уже были подняты из воды. Девушкам осталось немного: собрать плавающие шляпки и нырять за сумочками и биноклями. У Повелителя моря было несколько помощников: ребята-подростки, плавающие верхом на дельфинах. Перед соревнованиями ребята  привязывали лодочки к дельфинам, подбирали на воде упавшие вещи, включали музыку.  

    Переполох закончился, зрители благодарили русалок за помощь, уверяли, что ничего страшного не произошло и просили продолжать соревнования.

    Нептун объявил следующее испытание:

  - На дне моря разбросано несколько черных ракушек. Победит тот, кто быстрее найдет и принесет то, что нужно.

    Он поднял над головой длинную, всю в острых шипах ракушку и предупредил:

  - Только смотрите не уколитесь!

    Младший помощник Нептуна заиграл в рог, и соревнование началось. Теперь Марианна была уверена, что победит. Она выросла на берегу моря, очень любила в детстве нырять и собирать красивые ракушки, разноцветные камешки. Поэтому сейчас ей было совсем не трудно. В глубине моря она увидела стайки рыбок, большого краба и морских коньков. Вместе с девушками-русалками под воду нырнули и дельфины. Один из них подплыл к Марианне и тронул её холодным носом, предлагая играть, но игру не было времени. На дне лежало много ракушек, среди них требовалось найти черную с колючками.

    Марианна энергично плыла вдоль морского дна, переворачивала камни, раздвигала водоросли, обломком большой раковины пыталась разгрести песок. Дельфин продолжал сопровождать девушку, то обгоняя её, то кружась рядом. Наконец, Марианна увидела черную ракушку, схватила и стремительно направилась к поверхности воды. Все остальные девушки поднялись со дна моря позже чем Марианна. Некоторые русалочки не  нашли нужную  ракушку.

    Сам Нептун вручил Марианне золотую  медаль, и она была  счастлива. После этого соревнования был отдых. Девушки садились на камни и грелись на солнышке. Между камнями разъезжала лодка с ребятами, которые раздавали русалкам горячие напитки. Вновь музыкантши в белых хитонах перебирали струны своих арф и звучала нежная музыка.

    Далее началось водно-фонтанное веселье. Девушки-арфистки спрятали свои инструменты в футляры, накрыли их пленкой. Зрители, как по команде, раскрыли над головой зонтики. И неожиданно из труб, которые были прикреплены к камням и едва заметно выступали из воды, вверх взметнулись водяные фонтаны. У нескольких труб водяной столб менял направление – бил то вправо то  влево. И хотя зрители прикрывались зонтиками, одежда у них оказалась мокрой. Дети кричали от восторга, праздник продолжался еще около получаса.

    После его окончания девушки-русалочки поплыли каждая к своему кораблю. Через час Марианна со своей группой  вернулась к берегам острова Кипр. По знакомой уже трубе девушки направлясь в бассейн и затем к раздевалкам.

    На полках стояли стаканы с голубыми напитками, на которых было написано: "Превращение русалки в человека".

    Марианна выпила напиток, опять ей стало горячо, немного закружилась голова, затем она почувствовала, что русалочий хвост отлип от ее тела. Девушка больше не ощущала его как часть своего организма. Наша героиня сняла хвост, повесила его в шкаф, оделась и вышла из раздевалки. Все девушки выглядели уставшими. Марианне очень понравилось приключение, и было жалко покидать центр Русалок. Она не знала, будет ли у неё шанс прилететь сюда еще раз. 

    Наша герояни вышла из здания. Солнце уже село, высоко в небе загорались первые звездочки,  землю освещал яркий месяц. Марианна вдыхала полной грудью ночной свежий воздух и направилась в сторону оливковой рощи. Она шла и вспоминала:

  - Неужели это происходило со мной: русалочий хвост, Нептун? Всё было как в сказке. 

    Но тут девушка коснулась рукой золотой медали на груди. Нет, это было на самом деле, вот и доказательство. Марианна подошла к месту, где спрятала машину времени, нажала кнопку на брелке, и невидимый ранее аппарат появился вновь. Девушка набрала на клавиатуре "Возврат" и тем же путем через серебристо-фиолетовую трубу вернулась в своё время, на родной ей остров. Здесь уже наступила ночь.

 

    Засыпая в постели, Марианна мечтала о новом путешествии. Ей снилось, что она разговаривает с дельфинами и играет с ними в мяч.

 

 

 

ЧАСТЬ   3

 

ПЛАНЕТА   ПРИЗРАКОВ

    Несколько дней Марианна отдыхала на острове и решала, куда ей отправиться в следующий раз. Она пошла в офис, чтобы прочитать объявления, вывешенные на доске. Её внимание привлекло расписание межпланетных путешествий с космодрома Ланка; одно объявление гласило:

  - Полёт к созведиям Андромеды для исследований непонятных явлений, происходящих  на некоторых планетах.

    Марианна посмотрела на дату вылета: звездолет отправлялся через три дня. Девушка сразу же из офиса отправила заявку на участие в экспедиции и попросила прислать ей описание планет, где звездолет будет делать посадки. Вскоре пришел ответ.

    Второй в списке оказалась "Планета Призраков", которая раньше называлась – "Утренняя прохлада". Это была небольшая планета с чистым воздухом, хорошим климатом, раньше там жили люди. Но десять лет назад что-то произошло на планете, все жители оттуда уехали и не хотели  возвращаться. Причины своего бегства они объясняли странно: говорили про привидения, призраки и чудовища. Несколько раз в течение десяти лет на планету высаживались группы ученых. Все отчеты об экспедициях были одинаковые: похоже, что там водилась нечистая сила.  Последние три года планету никто не посещал.

    Марианна решила испытать себя и своими глазами увидеть непонятные явления. Она с детства была храброй девочкой, не боялась темноты и всяких там  привидений. К тому же наша героиня собиралась взять с собой оружие и различное оборудование, в том числе биноколь для ночного видения и аппарат по обнаружению невидимого поля. С аппаратом девушка надеялась увидеть призраки, если только они существуют на самом деле.

    Через три дня Марианна прилетела на космодром Ланка. Она быстро нашла свой звездолет – тот стоял на площадке номер восемь и был покрашен черной краской с синими полосами сбоку. К планетам созвездия Андромеды отправлялась группа ученых-исследователей, коммивояжеры, которые хотели там что-то продать, а также одинокие путешественники.

    После нескольких часов полета Марианну вместе с оборудованием, рацией и запасом еды высадили на Планете Призраков, неподалеку от опустевшего города. Следующий звездолёт должен пролетать мимо планеты через неделю, Марианна намеревалась с ним вернуться на Землю. На аварийный случай девушка могла связаться с соседней планетой, тогда к ней прилетит небольшой спасательный корабль.

    Вначале Марианна решила осмотреть заброшенный город, чтобы выбрать какой-то дом для ночлега. Все здания целые, разрушений не было, но на тротуарах и площадях проросла трава, окна и двери домов закрыты, не  слышно пения птиц. Абсолютно никакого шума, на улицах звенящая тишина. Марианна дошла до центральной площади. Двухэтажные здания смотрели фасадами на давно высохший фонтан. Девушка принялась читать надписи: мэрия, школа, почта. Она решила начать осмотр с мэрии.

    В большом зале на стене висела картина, Марианна подошла поближе и увидела, что несколько кусков полотна валялось на полу. Казалось, картину изрезали ножом. Марианна стала подбирать обрывки и приставлять их к раме. На её удивление, если кусок подходил правильно, он сразу же  приклеивался к основе. Наконец, на полу не осталось ничего, вся большая картина была теперь как единое целое полотно. Сюжет простой и незамысловатый: девочка, играющая в траве с мячиком, рядом стояла группа ребят и что-то обсуждала. Полюбовавшись на картину, Марианна пошла искать себе жилье для ночлега.

    Ей приглянулся один небольшой аккуратный домик неподалеку от мэрии с голубыми окнами и синей дверью. В домике всё было убрано; спальня, кухня - в полном порядке, только везде лежал слой пыли. Марианна принесла свои вещи - оборудование и еду. Девушка отдохнула, перекусила, затем пошла исследовать город, взяв с собой аппарат по обнаружению невидимого поля.

    Она обошла весь город в поисках, но аппарат никак не реагировал. Возле мэрии аппарат стал немножко попискивать. Марианна зашла в здание, звук увеличился, как только девушка подошла к картине. Она посмотрела на полотно еще раз, ей показалось, что сюжет картины изменился. Группа ребят повернулась лицом к девочке, раньше они смотрели друг на друга. Нарисованные персанажи немного повзрослели, первоначально это были подростки лет тринадцати-четырнадцати лет. Сейчас наша героиня видела перед собой юношей лет семнадцати-восемнадцати, с их лиц сошли улыбки, взгляд стал мрачным и суровым.

    Но Марианна устала и решила, что, наверное, просто ошиблась и забыла, как выглядела картина первоначально. Когда девушка вернулась в свой домик, уже начинало смеркаться. Она поужинала и легла спать. Перед этим она, конечно же, проверила - хорошо ли закрыты окна и двери.

    Среди ночи Марианна услышала негромкий шум, открыла глаза и взглянула на часы - полночь. В комнате бродило белое привидение, оно шаркало по полу ногами и шептало:

  - Не могу её найти.

    В дверь забарабанили, затем распахнулось окно, и девушка при свете луны увидела лохматое чудище с выпученными, как у лягушки, глазами и огромной головой. Вслед за первым в открытое окно полезли и другие, еще более отвратительные уродцы.

    Наша героиня вытащила из-под подушки пистолет и приготовилась сражаться, конечно, она попыталась собраться с мыслями. Марианна читала в детстве много сказок и вспомнила, как в одной из них герой защитился от нечистой силы. Он нарисовал вокруг себя мелом круг, читая одновременно молитвы, и страшилища не смогли переступить черту. Мела у Марианны с собой не было, но в сумочке лежала губная помада. Девушка быстро стала рисовать на полу вокруг себя круг, не забывая о молитвах. Она старалась, чтобы кольцо вышло побольше, но, к сожалению, тюбик помады был не новый, и Марианна не смогла соединить линию: ей не хватило до полного круга двух-трех сантиметров. Зато диаметр круга получился почти два метра.

    По тёмной комнате уже ходило несколько привидений и чудовищ. Вдруг одно из страшилищ - это был скелет весь обросший черными  волосами, наткнулся на нарисованный круг. Скелет заметил Марианну и позвал всех:

  - Вот она, идите сюда!

    Толпа приблизилась, но переступить круг или протянуть сквозь него руки они не могли. Как будто невидимая прозрачная стена поднялась вокруг Марианны по той линии, которую она нарисовала губной помадой. На девушку смотрели привидения с белыми худыми руками, волосатый скелет, лохматое чудище. Самый настоящий черт с копытами и хвостом также уставился на Марианну. Высокий, похожий на человека монстр с крокодильей головой, шумно сопел. Они стали упрашивать девушку:

  - Иди к нам, мы тебе ничего плохого не сделаем, мы будем друзьями.

    Марианна от страха закрыла глаза. Толстяк с большим животом, длинным хвостом и кучерявыми волосами держал в руках по бутерброду, он уговаривал Марианну:

  - Выходи ко мне, ты голодная. Я тебе дам хлеб с сыром, тебе так будет лучше.

    Неожиданно скелет обнаружил щель, которая получилась из-за того, что круг был недорисован. Он стал просовывать туда свою кисть, все сгрудились возле щели и также пытались протиснуть в неё свои лапы или руки. Марианна в страхе отодвинулась к противоположной стороне. Но усилия страшилищ оказались напрасными: щель была слишком узкой. Тогда толстяк просунул свой хвост и предложил Марианне:

  - Ну потяни меня за хвост, я буду с тобой играть, тебе будет весело.

    Уставшая девушка села на пол, заткнула уши и закрыла глаза. Сил у неё уже не осталось смотреть на эту нечисть. Сколько времени прошло, Марианна не знала. Вдруг кто-то из страшилищ закричал:

  - Скоро рассвет!

    В ту же минуту все кинулись к окнам и покинули домик. Но пока не взошло солнце, Марианна побоялась выходить из своего круга. Только когда стало совсем светло, она покинула нарисованное кольцо и, обессиленная, легла на кровать.

    Проспав несколько часов, девушка позавтракала и поспешила в мэрию. Город, как и вчера, был пуст. В мэрии Марианна сразу направилась к картине, на ней вновь произошли превращения. Юноши теперь направлялись в сторону девочки с мячиком. У некоторых из них появились хвосты, выросли рога, на пальцах вместо ногтей оказались длинные когти. Значит, вчера вечером ей не пригрезились изменения в сюжете, наверняка картина каким-то образом связанна с ночными пришельцами.  

    Марианна поняла, что нужно делать: она принесла с собой нож и попыталась разрезать картину. Но нож только скользил по полотну, не причиняя ему никакого ущерба. Марианна нашла молоток и стала стучать им по картине, - бесполезно, на полотне не появилось даже трещины. Несколько часов девушка пыталась разрушить картину, но у нее ничего не вышло, сколько она ни старалась.

    Марианна вернулась в свой домик, поужинала и поискала у себя в сумочке толстый фломастер. Задолго до полуночи девушка нарисовала вокруг себя  полный круг, соединив его до конца, не забывая при этом читать молитвы. С собой внутрь круга она, на всякий случай, захватила пистолет.

    Ровно в двенадцать часов ночи в дверь и окна начали стучать и ломиться вчерашние пришельцы. Хотя Марианна крепко закрыла двери, всё же под натиском чудовищ они распахнулись, и толпа ввалилась в дом. Сегодня они уже не искали Марианну, а сразу кинулись к кругу. Не было уговоров и ласковых слов, как вчерашней ночью, никто не просил девушку поиграть. Чудища выли, пищали, орали, требуя, чтобы Марианна вышла к ним. Больше всех злился и кричал один из них, кожа на нём была сморщенной, зубы все повыпадали, он когтями царапал невидимую стену вокруг Марианны, призывая всех разрушить и сломать преграду. Скелеты, привидения, страшилища окружили девушку со всех сторон, и не было никакого просвета, никакой надежды на избавление. Ей показалось, что в одном месте невидимая стена прогнулась внутрь. Эта ночь для Марианны была очень длинной и тяжелой. Она боялась, что еще одну такую борьбу может просто не выдержать, и в следующий раз ей придется стрелять. На рассвете вся нечисть сбежала.

    Немного отдохнув и позавтракав, Марианна поспешила в мэрию. Юноши на картине превратились в страшных чудовищ. Они обступили со всех сторон девочку с мячиком, протягивая к ней свои волосатые руки с длинными когтями. Марианна принялась размышлять, как ей разрушить картину. Она подошла поближе и внимательно рассматривала полотно. В правом нижнем углу девушка увидела подпись художника: Карми. Девушка смотрела на буквы некоторое время, потом её осенила идея.

    Марианна решила найти дом, где жил художник Карми. Может быть, тогда она найдет ответ на свой вопрос. Она стала ходить по кабинетам мэрии в поисках списка жителей города. В одной из комнат обнаружился шкаф с документацией, там также нашлась адресная книга. Художник Карми проживал на улице Пакару, тридцать семь. Девушка не стала терять времени и вышла из мэрии.

    Она вспомнила, что видела название этой улицы в первый день, когда осматривала город. Через полчаса Марианна уже стояла напротив тридцать седьмого дома.

    Это было красивая вилла с колоннами. Толкнув калитку, Марианна поднялась по ступенькам дома. Дверь оказалась не заперта, девушка быстро нашла мастерскую художника. Здесь стояли незаконченные работы, на полках расположились банки с красками и кисточками, на каждой банке  написано название. Внимание нашей героини привлекла большая голубая бутыль с надписью: смыватель красок. Марианна открыла бутыль и заглянула внутрь. Там находилась  прозрачная жидкость с резким запахом. Девушка попробовала провести кисточкой, смоченной в смывателе, по одной из картин. Ей потребовалось проделать это несколько раз, прежде чем краска начала блекнуть, затем исчезла. Марианна поняла, что в этой бутылке её спасение.

    Она взяла несколько кисточек, бутыль, потом подумала и захватила с собой пистолет для разбрызгивания жидкости. Когда Марианна вышла из дома художника, уже начинало темнеть. Девушка с утра ничего не ела, но она не хотела тратить времени на еду и, голодная, поспешила в мэрию.

    Картина вновь измененилась. Теперь девочка со всех сторон  окружена ужасными монстрами, они приблизились к ней и, казалось, вот-вот коснутся своими волосатыми лапами. Марианна принялась за работу. Она проводила кисточкой с жидкостью по картине, и краски, хоть медленно, но смывалась. Изображение было в блёклых пятнах, но сюжет всё еще угадывался. Вдруг Марианна взглянула на часы и ужаснулась: приближалась полночь. Девушка начертила на полу возле стены круг, встала в него и наполнила водяной пистолет смывателем красок.

    Двери мэрии остались открытыми, Марианна, поглощенная своей работой, забыла их закрыть, но это было бы всё равно бесполезно. Ровно в двенадцать ночи толпа нечистой силы ввалилась в мэрию. Количество их заметно поредело, остались только волосатый скелет, человек-монстр и парочка-другая привидений, все они сразу побежали прямо к Марианне.

  - Вот она, хватайте, не дайте разрушить картину! - кричали пришельцы.    

    Марианне было очень страшно, но она понимала что нужно спешить, и принялась стрелять из водяного пистолета по полотну. Жидкость стекала по портретам монстров, и силуэты их растворялись. Вокруг круга бесновались, злились и орали нечисти. Они пытались загородить собой картину, но, когда Марианна попала краской из пистолета в человека с крокодиловой головой, тот отскочил, как ошпаренный. Девушка продолжала целиться в картину, не обращая ни на что внимания. Голоса вокруг неё стали утихать. Когда вся жидкость в бутылке кончилась, Марианна огляделась вокруг. В здании мэрии она осталась одна. Все краски с полотна смыты, можно различить только красный мячик с которым играла девочка.

    Уставшая девушка опустилась на пол. Всё кончилось. Марианна одержала победу, но выйти из круга до рассвета она не решалась.

    Когда первые лучи солнца заглянули в открытую дверь, Марианна направилась к своему домику и проспала до полудня. Чувствовала она себя прекрасно от того, что смогла решить сложную проблему и прогнала нечисть. Днем наша героиня гуляла по городу, который ей очень понравился: широкие улицы, красивые площади, интересной постройки дома. Ярко светило солнце, воздух был свеж, слышалось пение птиц. Девушка дошла да мэрии и осмотрела вчерашнее поле сражения. Вот круг, в котором она стояла, на полу валялись кисточки, водяной пистолет, пустая бутыль. Все краски на картине были смыты, даже мячика больше не видно.

    Ночью Марианна на всякий случай начертила круг в комнате и уселась в него раньше двенадцати. Хотя она была почти уверена, что монстры больше не вернутся. Просидев в кругу до трех утра и увидев, что ничего не произошло, девушка легла спать на кровать.

    Утром наша героиня захотела выяснить: каким образом на планете появились призраки. Начать расследование она решила с дома художника. Марианна рассматривала банки с красками, перебирала кисточки, но ничего необычного не обнаружила. Затем на глаза ей попалась тетрадь-дневник, куда живописец записывал данные: где купил холст и куда затем картина продана. Внимательно всматриваясь в строчки, Марианна нашла то, что искала.

    Холст для картины в мэрию был приобретен на планете Бонго. Все остальные холсты художник покупал на Земле. Здесь таилась главная разгадка: полотно с планеты Бонго оказалось заколдованным. После того, как художник Карми нарисовал на нём картину, в городе появилась нечистая сила. Кто-то из жителей или ученых догадался о связи картины и пришельцев и пытался разрушить полотно. Но работу не довели до конца – картину просто порезали. Марианна решила отдать холст ученым для исследования.     

    Оставшиеся дни до прилета звездолета Марианна просто отдыхала. Она  сходила в соседний лес, там увидела белку.

  - Наверняка здесь есть и другие животные, - подумала девушка.

    Недалеко от города протекала чистая река, наша героиня выкупалась в теплой прозрачной воде. Ей всё больше нравилась эта красивая, уютная планета. Она хорошо провела время – плавала в реке, собирала грибы и ягоды.

    Наконец, точно по расписанию, опустился звездолет. Марианна знала время прилета и уже ждала с вещами возле поля. Из приземлившегося корабля вышли трое: летчик в форме и двое ученых в серых костюмах. Они забросали Марианну вопросами:

  - Зачем ты прибыла на безжизненную планету? Ведь ты подвергала себя большой опасности! Тут только водятся призраки.

  - Водились, - поправила их Марианна, - теперь никого здесь нет.

    Девушка рассказала о своих приключениях. Показала им полотно в мэрии, дом художника, поделилась своими выводами относительно холста. Ученые не могли поверить тому, что говорила Марианна, поэтому наша героиня дала им фотографии. Дело в том, что Марианна с первого дня на планете фотографировала город, мэрию и, конечно, картину. На снимках было отображено всё, что происходило с полотном. Ученых прежде всего интересовали этапы расследования: порванная картина, затем восстановленная, превращение мальчиков в юношей и далее в монстров.

    Только после осмотра мерии, дома художника ученые поверили Марианне и стали её поздравлять с успешным завершением дела. Холст из мэрии они забрали с собой.

    Когда звездолет долетел до Земли, девушку встретили там, как героя. Оказывается, командир корабля переслал по рации на землю информацию о о том, что произошло. Журналисты окружили девушку, расспрашивали, фотографировали ее. Марианну повезли в управление по благоустройству планет. Там ей опять задавали вопросы, просили описать внеший вид страшилищ и чудовищ, их поведение. Целый день Марианна отвечала на вопросы. После того, как офицальная часть была закончена, всё, что  можно было спросить, спросили, главный секретарь управления вручил Марианне медаль и диплом, в котором было написано:

  - Управление по благоустройству планет выражает признательность Марианне за очистку "Планеты Призраков" (бывшей "Утренней Прохлады") от привидений и награждает её памятной медалью.

 

     В этот же вечер наша героиня улетела на свой остров.

 

 

 

ЧАСТЬ   4

 

ГОРОД   ПАРАДОКСОВ

И вновь Марианна отдыхала на острове, плавала в океане, загорала. По вечерам сидела на берегу, перебирала белые камешки и ракушки. Днём девушка ходила на спортивную площадку, посещала библиотеку. В журнале "Мир Планеты" она увидела статью "Город Сантмоне, место парадоксов и экспериментов". Информация была очень интерсная: "Граница между светом и тьмой; антигравитационный пояс; новый тип одежды; мебель, улавливающая мысли; встречи с летающими тарелками". Марианна пошла в офис к секретарю и рассказала о своем желании побывать в городе парадоксов. Секретарь передала девушке задание директора: узнать, можно ли заказать и купить в городе пародоксов мебель для их школы. Марианне оформили билет, и она могла отправляться в своё следующее путешествие. Город Сантмоне находился в далёком Перу, стране Латинской Америке. Вскоре  Марианна покинула остров.

    Прилетев в столицу Перу, она узнала, что до Сантмоне можно добраться на вертолете или же ехать пять-шесть часов на автобусе среди гор. Марианна выбрала наземный транспорт. Автобус отправлялся дважды в сутки - утром и в обед. Девушка прилетела вечером, пришлось ей заночевать в гостинице возле аэропорта, утром она двинулась в путь. Дорога петляла между гор, поднимаясь всё выше и выше. Марианна сидела у окна и видела внизу, в ущелье, облака, птиц и узкую ленточку реки.

    Наконец, после пяти часов поездки, автобус затормозил перед воротами, на которых было написано: "Сантмоне. Вход только по пропускам."

    Ворота напоминали большой стоящий полукруг, на тёмно-синем фоне были изображены созвездия и полумесяц. Вместе с Марианной из автобуса вышло несколько человек. Пропуск Марианна приготовила еще в офисе своего острова, когда получала билет на самолет.

    Все приезжие направились в небольшое здание направо от ворот с  надписью: таможня. Стройный юноша с черными усиками приветствовал их, проверил пропуска, затем стал говорить о правилах поведения в городе. Главное  правило гласило: не вступать в контакты с пришельцами. Юноша сказал, что в город иногда прилетают Неопознанные Летающие Объекты (НЛО).

  - Для вашей же безопасности нужно держаться от них подальше, - закончил свою речь работник таможни.

    После вступительной лекции приезжие отправились в гостиницу. Город показался Марианне обыкновенным: дома, улицы, площади, на первый взгляд ничего необычного. Но люди удивили девушку. Большинство из них были одеты в комбинезоны, доходившие до щиколоток, и в рубашки из такого же материала. Что это была за ткань, Марианна не могла разобрать. На вид она выглядела мягкой и эластичной. Цвет - фиолетово-сине-зеленый, если бензин смешать с водой, как раз и получится такое сочетание. У некоторых жителей были надеты широкие серебристые пояса, и они очень странно передвигались: плавными, слегка подпрыгивающими шагами. Но каждый шаг был длиной два-три метра. Самое интересное, что никто не обращал на странные прыжки внимания, все воспринимали это как норму.

    В гостинице служащая дала Марианне рубашку, комбинезон и рассказала о новой материи. Изобрел эту ткань знаменитый итальянский химик Антонио. Оказывается, в одежде из этой ткани не холодно при тридцати градусах мороза и прохладно в самую сильную жару. Марианна не очень поверила тому, что ей говорили. Тогда работница гостиницы предложила сходить в помещение искусственного климата.

    Девушка прислушалась к совету и направилась на поиски нужного здания.  Вначале она решила испытать холод. Перед дверью с надписью "Зима" стояли ящики с тёплыми ботинками, шапками и рукавицами. По совету дежурного, Марианна всё это надела и, пройдя сквозь двойные двери, зашла в помещение. Это был огромный зал, пол засыпан снегом, всюду лежали сугробы. Несколько человек вырезали электропилой снежные кубы размером сорок на сорок  сантиметров. Одежда у всех присутствующих была пошита из одной и той же морозо и жароустойчивой материи. Едва зайдя в помещение, Марианна почувствовала, как от холода у неё защипали щеки и немного замерз нос. Она похвалила сама себя, что надела шапку и рукавицы.

  - А как же с телом? испуганно подумала девушка. Но ткань, из которой была пошита одежда, стала очень теплой и согревала Марианну. Между материей и кожей образовался слой тёплого воздуха. Девушка решила провести эксперимент: она надавила рукой на свою одежду, и материал в этих местах прилип к телу. Но когда девушка убрала руку, ткань выпрямилась, и опять Марианна почувствовала теплую прокладку воздуха между кожей и одеждой.

    Она подошла к работающим и предложила свою помощь. Ей поручили оттаскивать готовые кубы в сторону. Девушка догадалась, что строят иглу – эскимосский дом из снега, и с удовольсвием принялась помогать. Через пару часов дом был готов. Вход у него был очень низкий, похожий на арку. Снаружи иглу походил на половинку огромного перевернутого шара.

    Высокий, кареглазый юноша с широкими плечами, фигурой легкоатлета обливал снежный дом из насоса водой и улыбался.

  - Привет, - сказал он Марианне, - как поживаешь?

  - Замечательно, -  ответила девушка, - зачем ты льешь воду?

  - Чтобы стены были крепче, теперь иглу не сломается и внутри станет еще   теплей. Вода образует корку, которая укрепит наш дом. Кстати, меня зовут Джон. Ты давно в городе, что уже успела посмотреть?

  - Я прилетела только сегодня.

  - Давай пойдем завтра на пустынную бурю, - предложил Джон.

  - Куда?

  - В павильон "Лето", хочешь, приходи туда завтра в девять утра.

  - Договорились, завтра в девять утра пойдем на песчаные бури, -согласилась Марианна.

    После разговора с Джоном девушка полезла в иглу. Внутри домика было светло, там уже стоял маленький низкий столик, на пол постелили шкуры. Две черноглазые девушки, работавшиее ранее вместе с Марианной, разливали из термоса чай по чашкам и открывали коробки с печеньем. В иглу было тепло, девушки сняли шапки и рукавицы. Марианна напилась горячего чая с булочкой и выбралась обратно.

    На следующее день она встретилась с Джоном возле павильона "Лето". Улыбка вновь сияла на лице Джона. Они оба надели шлемы от солнца и темные очки, плотно прилипающие к коже. Джон объснил: это для того, чтобы песок не попадал в глаза. Затем они прошли через двойные двери.

    Здесь было настоящее знойное лето. Высоко под потолком светили яркие лампы-прожекторы. Весь пол посыпан толстым слоем песка, росло несколько пальм и больших кактусов. Джон и Марианна подошли к групе людей, стоящих у кактусов, у всех были надеты шлемы от солнца и темные очки. В комбинезонах с рубашкой не было жарко, ткань стала прохладной на ощупь. Только сразу захотелось пить. Загорелый худощавый мужчина отдавал распоряжения:

  - Приготовьтесь, сейчас начнется песчаная буря!

    Вдоль стены стояли два огромных пропеллера, наверное, снятые с самолета. Было слышно, как щелкнул выключатель и лопасти пропеллеров начали крутиться сначала медленнее, затем всё быстрее и быстрее.

    Сильный поток воздуха поднял песчинки вверх. Пропеллеры гнали раскаленный воздух по всему помещению, ветер был такой сильный что Марианне пришлось согнуться вперёд, чтобы не упасть. Джон держал её за руку. Девушка только теперь поняла зачем нужны темные очки с прилипшыми стеклами, без них у неё были бы запорошены все глаза. Песчинки секли по лицу и рукам. Марианна села спиной к пропеллерам позади кактуса, надеясь таким образом спрятаться от горячего воздуха. Но это не спасло, понизу летящего песка оказалось еще больше, и вся голова у девушки забилась мелкими  светлыми песчинками.

    На противоположной от пропеллеров стене песок, ударяясь о стены, осыпался вниз и образовывал песчаные барханы. Из-за горячего воздуха, летящего песка было тяжело дышать. Марианна боялась, что у неё обгорит кожа на лице, она не могла дождаться, когда же, наконец, закончится эксперимент. Даже крепкие пальмы наклонились от сильного ветра, большие кактусы стояли неподвижно. Воздух обжигал лицо, перехватывало дыхание, но телу не было жарко. Одежда и здесь выдержала испытание. Если бы у Марианны было два больших крыла, она, наверное, могла взлететь от такого мощного, сильного потока.

    Из-за шума пропеллеров, завывания ветра, ударов песка о стены ничего не было слышно. Разговаривать тоже невозможно: в рот мгновенно набивался песок. И вдруг, как по мановению волшебной палочки, всё стихло. Нет больше ни шума пропеллеров, ни обжигающего горячего ветра, ни летящего песка.

    Руководитель испытаний громко объявил:

  - Большое спасибо за помощь в проведениии испытаний. Заполните анкеты: как ваша одежда выдержала песчаную бурю. Не забудьте зайти к доктору, вам дадут специальный крем против ожогов.

    Уставшая  Марианна  вышла вместе с Джоном из здания. Ей показалось, что песчаную бурю перенести было намного труднее чем мороз. Смазав лицо кремом, девушка пошла в гостиницу, чтобы принять душ и отдохнуть. Вечером за ужином она принялась расспрашивать у Джона о том, что удивило её в день приезда:

 - Каким образом люди могут ходить, отрываясь от земли на два-три метра? Неужели они  стали меньше весить?

  - Ты угадала, - рассмеялся Джон, - Чтобы так высоко подпрыгивать, нужно надеть антигравитационный пояс, твой вес сразу же уменьшается в три раза. Если тебе интересно, завтра возьмем эти пояса и пойдем гулять, - предложил Джон.

  - Конечно, я согласна, еще спрашиваешь! - загорелась девушка.

    Утром Марианна вместе с Джоном  получили антигравитационные пояса. Они были изготовлены из толстого серебристого материала, шириной около десяти сантиметров. Пояс застегивался на тяжелую квадратную пряжку. В центре пряжки вделан плоский круг диаметром в три сантиметра. При нажатии на  круг крышечка отодвигалась в сторону, под ней находился переключатель тяжести. Джон объяснил Марианне, как пользоваться изобретением ученых - когда человек надевал пояс и включал его, вес сразу же уменьшался в три раза. Если хочешь вернуть гравитацию – нажми на тумблер.

  - Куда тебе хочется пойти? - спросил Джон.

  - Предлагай сам, ты знаешь город лучше меня.

  - Хочешь, будем прыгать из ночи в день и обратно?

  - Ты, наверное, шутишь, разве это возможно? - удивилась Марианна.

  - Пошли со мной, в этом городе нет ничего невозможного!

    Молодые люди надели антигравитационные пояса и вышли на улицу.

  - Включай свой пояс и догоняй меня, - крикнул Джон.

    Он побежал огромными трехметровыми шагами вперед. Марианна немного замешкалась с переключателем, а затем бросилась вдогонку. Это было похоже на полеты  во сне. Девушка отрывалась от земли на три метра  и летела над землей. Легкость в теле приносила необыкновенную радость. Конечно, Марианна не смогла сразу догнать Джона, у него уже был опыт по использованию антигравитационного пояса, и, кроме того, Джон прекрасно знал город. Вскоре они остановились перед высоким черным зданием. Фасад дома был украшена мозаичными рисунками, изображавшими звезды, солнце и полумесяц. Джон предложил Марианне выключить антигравитационные пояса, протянул руку и сказал:

  - Пойдем! Я покажу тебе чудеса, которые ты нигде и никогда не сможешь увидеть.

    Они шли по широкому коридору, никто не обращал внимания на девушку с юношей. Марианна заглянула в одну из приоткрытых дверей. Слышалось тихое гудение моторов, сосредоточенные серьезные люди в белых халатах занимались своими делами, записывали показания с аппаратуры и что-то обсуждали. Наконец, Джон открыл большую металлическую дверь, перед их глазами предстал огромный зал. Всё помещение было наполнено голубоватым светом, даже стены имели светло - голубую окраску. В воздухе присутствовал какой - то непонятный и знакомый запах: пахло морскими волнами или сосновым лесом. Марианна принюхалась и вопросительно посмотрела на Джона.

  - Это запах озона, - ответил юноша на её немой вопрос.

    В двадцати метрах от входа помещение перегораживала стена из темно - синего стекла, за ней смутно виднелись фигуры людей. В светлой половине зала тоже были люди.

  - Включай пояс, и пойдем прыгать из дня в ночь, - сказал Джон.

    Подойдя поближе к темной стене, Марианна широко открыла глаза от удивления. Молодежь - юноши и девушки, взявшись за руки или по одному, прыгали из светлой половины и обратно, проходя через темно - синее стекло.

  - Джон, неужели люди научились проходить сквозь стены?

    Юноша заулыбался:

  - Это не стекло, это граница между днем и ночью.

    Наши герои подошли поближе, и Марианна ясно увидела, что никакой стены на самом деле нет. Светлый воздух почему-то не смешивался с темным и образовывал четкую границу. Девушка протянула руку вперед, и было странно видеть, что кисть стала темной, как будто она опустила руку в черную воду. Марианна посмотрела вверх. Граница между светом и тьмой начиналась на потолке. Вверху  протянулись длинные узкие лампы: светлые на освещенной стороне и черные на темной стороне.

  - Давай прыгать, не стой на месте, - Джон потянул Марианну за рукав.

  - Поймай меня! - крикнула девушка и первой пересекла границу, прыгнув  на другую сторону.

    Здесь было очень темно, как в глубоком подземелье. Глаза с трудом различали что-нибудь. Зато люди на освещенной половине были видны, словно на сцене. Джон в ту же минуту последовал на темную половину.

  - Марианна, где ты, я тебя ищу!

    В руке у него загорелся маленький лучик света. Юноша сразу увидел Марианну и схватил её за руку.

  - Вот ты где! Ура, я нашел!

  - Так нечестно, Джон, ты не должен использовать фонарик. Почему не предупредил меня заранее, я бы тоже взяла с собой что-нибудь.

  - Ладно, - сказал Джон. - Я отдам тебе мой фонарик, теперь ты меня ищи. Я могу видеть в темноте, как кошка.

    Марианна заметила, что в этой половине зала многие использовали фонарики, чтобы найти друг друга. Помещение не было пустым, и в темной и в светлой половине стояли большие фигуры зверей и деревьев. Они были плотно привинчены к полу, и если кто-то нечаянно ударялся о них, фигуры отклонялись в сторону и затем вновь возвращались в вертикальное положение, как неваляшки. Статуи были сделаны из мягкого материала, и ушибиться о них просто невозможно, зато за фигурами можно было хорошо прятаться.

    Полчаса, а может, больше Марианна вместе с Джоном бегали друг за другом, прятались в темноте за статуями. Наши друзья  не были одинокими в  своих играх. Юноши и девушки играли в прятки, догонялки в этом большом зале, разделённом по воле ученых на день и ночь. Наигравшись вволю, Марианна вместе с Джоном вернулись в гостиницу.

    Молодые люди решили пообедать вместе. Они смеялись, шутили за столом, и тут Марианна вспомнила, что у неё есть задание от школы относительно мебели, улавливающей мысли. Кроме того, старший брат девушки работал архитектором в большой фирме. Он попросил сестру узнать, может ли его фирма подписать контракт с фабрикой города Сантмоне на покупку необычной мебели.  Договорились, что сразу после обеда поедут вдвоем на мебельную фабрику.

    Друзья довольно быстро дошли до места назначения. Девушка взяла письмо от школы на  фабрику. Здесь производили только мягкую мебель:  диваны и кресла, никаких столов или стульев. Модели обшиты различным материалом: искусственная кожа черного или коричнего цвета, плотная  ткань типа шерсти или хлопка всевозможных расцветок и рисунков: желтая, зеленая, красная с цветочками и без оных. Были здесь также диваны, покрытые голубой тканью в мелкую полоску и коричневые с темными квадратиками. В любом мебельном магазине вы можете найти подобные расцветки. Но вот таких моделей, как на этой фабрике, вы нигде не увидите. Как будто  бы взяли кусок теста или глины, покрыли его тканью и вылепили затем кресло и диван. Нигде не было видно ни единого шва или соединения.

    Обычно у кресел бывают отдельно приделаны ножки, подлокотники, спинка. Всегда любая мебель состояла из отдельных частей, соединенных вместе. А здесь все единое и целое. Марианна вспомнила, что такого типа мебель она делала  из пластилина, когда была ребенком. Но, конечно, эта мебель была более красивой, чем детские игрушки.

  - Давай испробуем мебель, - предложил Джон.

    Он уселся в кресло, распрямив плечи, держа своё тело   прямо. Кресло подвинулось к юноше, поддерживая его спину. Тут Джон закинул руки за голову, протянул вперед ноги и вытянулся полулежа, полусидя. Спинка кресла отклонилась назад, нижняя часть кресла удлинилась под ногами Джона, чтобы ему было удобно сидеть. Только что вертикальная часть кресла образовывала  прямой угол с сиденьем, а теперь она откинулась, низ кресла вытянулся, и получилась почти прямая линия. Кресло стало похоже на детскую горку, но Джон с неё не соскальзывал, так как горка  была очень пологая и ноги упирались в подставку, которая получилась после того, как Джон вытянулся.

    Марианна понаблюдала за юношей и выбрала для себя розовое кресло с мелкими цветочками: оно казалось таким уютным, словно гнездышко. Наша героиня скинула обувь, уселась с ногами и обхватила колени. Розовое кресло обняло девушку, поддерживая её со всех сторон. Марианна опустила ноги, выпрямила спину, сложила руки на коленях. Умная мебель послушно следовала любым желаниям: теперь спинка кресла была прямой, сбоку образовались подлокотники на тот случай, если бы девушка захотела упираться локтями.

  - Это не мебель, а какая то фантастика!- заявила Марианна.

  - Пойдем теперь попробуем диваны, - предложил Джон.

    Он выбрал коричневый кожаный диван и улегся на спину. Затем Джон раскинул руки в стороны. Тотчас же спинка дивана с левой стороны спустилась вниз, чтобы юноша мог свободно опустить руку, а с правой стороны часть дивана вытянулась,  образуя подставку для руки.

    Марианне понравился симпатичный зеленый диванчик с рисунком в мелкую клетку. Под головой у девушки диван образовал некое подобие подушки. Ей было очень удобно лежать на мягкой, шелковистой на ощупь мебели. Потом девушка улеглась на живот, локтями уперлась в диван и, поддерживая руками подбородок, приподняла голову. В такой позе Марианна обычно читала книги. Мебель и здесь не подкачала, словно угадывая  мысли и желания. Подушечка исчезла, и поверхность стала абсолютно ровной. Затем девушка решила дать ногам отдых. Она легла на спину и немного приподняла ступни, тотчас часть дивана возвысилась на двадцать сантиметров.

    Наигравшись вволю с послушной мебелью, Марианна вместе с Джоном пошли разыскивать директора фабрики. К сожалению, начальник разочаровал девушку, он сообщил:

  - Мебель пока не продаем, мы еще не до конца изучили её влияние на человека. Наш эксперимент не закончен. Но мы будем иметь в виду вашу школу и, как только увеличим количество мебели для продажи, сообщим вам.

    Еще несколько дней Марианна провела в Сантмоне, город был небольшой, и девушка вскоре его изучила. Теперь она  бегала с поясом быстрее, чем Джон, и юноша не всегда мог её догнать. Прямо за последней улицей начиналось поле с изумрудно-зелёной травой, небольшая роща деревьев, а затем стеной поднимались скалистые неприступные горы, они окружали Сантмоне с трех сторон. Город парадоксов был построен на равнине, напоминающей по форме вытянутую каплю. Поперек узкой части равнины-капли сооружен высокий забор, зайти в экспериментальный город можно было только через ворота, которые всегда охранялись.

    В один из вечеров, когда Джон был занят, Марианна надела анти-гравитационный пояс и пошла гулять одна. Ей хотелось побегать босиком по траве. За деревьями  девушка заметила что-то большое и темное. Марианне стало любопытно: что это такое?  Выключив пояс, она подошла поближе и увидела летающую тарелку, возле которой копошились невысокие фигурки. Девушка вспомнила, что им говорили, когда она только приехала в город:

  - Ни в коем случае не общаться с пришельцами, постараться их избегать!

    Марианна хотела повернуть назад, но ноги не слушались её, и она явственно услышала чей-то приказ:

  - Иди к нам!

    Ничего не соображая, словно во сне, девушка направилась к летающей тарелке. Маленькие человечки метровой высоты продолжали что-то делать возле тарелки. У них были худенькие тела, тонкие ручки и ножки, каплевидной формы голова. Носа почти нет, узкая щель вместо рта, посредине лица большие, темные продолговатые глаза. Что-то печальное сквозило в их лицах.

    Дверь летающей тарелки была открыта, вниз до земли спускалась лестница. В освещенном проеме показалась огромная двух-метровая фигура. Квадратная голова вжалась в плечи, шеи совсем не было, тяжелое, плотное туловище, руки ниже колен, неподвижное, как маска, лицо. В центре лба пришельца  светился третий глаз. Позднее Марианна догадалась, что этот пришелец здесь самый главный и что именно он приказывал девушке подойти к летающей тарелке, лишив её всякого сопротивления.

    Как под гипнозом, без  мыслей и желаний, Марианна поднялась по лестнице и стала выполнять всё, что ей приказали. Она легла на длинный стол, и маленькие человечки с печальными глазами прикрепили к девушке провода, датчики, стали осматривать её волосы, глаза, заглядывали в рот, измеряли рост.

    Неизвестно сколько времени это продолжалось, человечки убрали провода и позволили Марианне сесть. Начиная с этого момента, девушка почувствовала что сознание вновь вернулось к ней, теперь она была способна смотреть и думать. Двухметровый гигант заговорил с Марианной. Губы его не открывались, но девушка каким-то образом воспринимала беззвучную речь.

  - Мы прилетели из созвездия Варджи.

  - Как далеко это от нашей Земли? - поинтересовалась Марианна.

    Гигант подвел её к стене и открыл перед ней объемную звездную карту. Марианна немного разбиралась в звездном небе и узнала созвездие Пса и созвездие Девы. Пришелец показал путь, который прошла летающая тарелка.

  - Наверное, вы летели много лет до Земли, ведь ваша планета так далеко?

  - Нет, наше путешествие заняло мало времени.

    Пришелец объяснил Марианне, как быстро можно совершать путешествия. В космосе существуют некие проходы в виде трубы – туннеля, и если в него попасть, то любой путь будет очень коротким. Вход в туннель закрыт эластичной мембраной, когда корабль входит в трубу, мембрана обвалакивает его, тянется за ним и затем снова смыкается. Внутри трубы существует специальное ускорение, которое помогает кораблю сократить путь в сотни и тысячи раз.

  - А как найти эту трубу? - поинтересовалась девушка.

  -  Вход в тоннель невиден для невооруженного глаза, его можно найти только с помощь специальных лучей. Но даже если кто-то нечаянно зайдет в

трубу, воспользоваться ускорением они не смогут. Никакая цивилизация, кроме нашей, не сможет разгадать тайны сверхбыстрого передвижения, - с гордостью сказал пришелец.

   Затем он добавил:

  - Через сто лет на Земле не останется людей. Начнется ядерная война, ваша планета погибнет.

    Марианна вспомнила о своем путешествии в будущее, о том как она была там русалкой.

  - Неправда, будущее прекрасно. Земля не погибнет! - пыталась возразить девушка.

  - Ты  должна поехать с нами! - приказал гигант, - наша планета лучше, красивее, чем Земля. Уже много людей живут на нашей планете, ты будешь счастлива там, мы постоянно приезжаем за новыми людьми, нам нужны свежие души. Всё равно заберем тебя с собой, хочешь ты этого или нет!

    Девушка  почувствовала что её воля ослабевает, она больше не могла  сопротивляться.

  - У меня есть друг Джон, мне будет скучно без него.

  - Пойди и приведи его, мы возьмем вас двоих, - вновь приказал гигант.

    Марианну выпустили из летающей тарелки, и в её голове осталась только одна мысль:

  - Я должна привезти Джона, мы полетим вместе.

    Медленно она пошла к городу, забыв включить антигравитационный пояс, ни о чем не думая, кроме как о том, что нужно привести Джона с собой. Она поняла, что если не выполнит приказ пришельца из летающей тарелки, то с ней может произойти какая - нибудь беда. Марианна нашла юношу возле гостиницы и потянула его за рукав.

  - Пошли со мной, мы полетим на планету Варджи, там нам будем хорошо!

  - Опомнись, Марианна, о чем ты говоришь, куда мы должны лететь? - удивился Джон.

    Но девушка знала только одну цель перед собой: прийти вместе с другом на летающую тарелку. И она чувствовала, что если не приведет Джона с собой, то её сознание начнет разрушаться.

  - Ты должен пойти со мной, - продолжала твердить девушка, начиная нервничать.

  - Хорошо, я пойду с тобой, - успокоил её Джон.

  - Дай мне только взять вещи, подожди, я вернусь через пару минут.

    Джон действительно вскоре вернулся, но не с вещами, а со спутником. Это был невысокий, полный, начинающий лысеть мужчина  с пронзительными черными глазами. Улыбаясь, он подошел к Марианне, взял её за руку и мягким, спокойным голосом заговорил с девушкой. Сразу же все тревожные мысли ушли из головы, Марианна успокоилась, ей захотелось лечь и заснуть.  Джон повел девушку в гостиницу. Едва коснувшись головой подушки, она спокойно заснула.

    На следующий день Марианна всё вспомнила и рассказала Джону о том, что с ней произошло. Юноша вместе с учеными-исследователями сходили за город, но никакой летающей тарелки уже не обнаружили. Только в некоторых местах оказалось примятой трава.

 

    Пришло время Марианне возвращаться на свой остров. Она попрощалась с Джоном, взяла у него адрес и через день уже летела в самолете по направлению к Индийскому океану. Так закончилось её третье путешествие.

 

 

ЧАСТЬ   5

 

    ДВЕРЬ  В  ОБЛАКЕ

    После поездки в город Сантмоне прошло несколько дней. Марианна вспоминала свои прыжки-полеты, и ей вновь хотелось испытать чувство парения. Однажды девушка беседовала с техником, который обслуживал модели машин и кораблей. Она рассказала ему про последнее путешествие и о своей мечте. Техник, мужчина с черными смоляными волосами и узкими, как у японца, глазами, посоветовал:

  - Не все потеряно, я думаю, у тебя есть шанс летать, как птица. Ты ничего не слышала про планету Викинг из созвездия Тролех? Говорят, что на этой планете есть какая-то дверь в другой мир, где можно летать. Но, честно говоря, подробности мне неизвестны. Сходи лучше в библиотеку и узнай об этой планете всё, что можешь.

    Марианна заторопилась в библиотеку. Возможность лететь - это звучало так здорово, а вдруг то, что говорил техник было правдой? В справочнике о планете Викинг было написано совсем немного:

  - Небольшая планета с умеренным климатом, третья в созвездии Тролех. Природные условия такие же, как на Земле; жители планеты - мирные, очень пассивные потомки землян. Некоторые путешественники рассказывали о двери в другой мир, где можно менять свой облик. Земля посылала группу исследователей на планету Викинг, но данные не подтвердились. Возможно, рассказы о воротах в другой мир - всего лишь легенды из местного фольклора.

    Другой познавательной информации Марианна не нашла. Но девушка решила, что обязательно полетит на заинтересовавшую её планету.  Сбор дорожной сумки не занял много времени: комплект запасной одежды, рация. Она узнала расписание космических кораблей до Викинг, и уже через неделю летела  в звездолете к созвездию Тролех.

    Девушка спросила у командира корабля:

  - Не доводилось ли вам что-нибудь слышать о воротах в другой мир?

    Но командир только улыбнулся ей в ответ:

  - Вы, молодежь, вечно ищете что-то необычное и романтичное. Это всего лишь местные сказки. Сколько лет я летаю по этому маршруту, и ничего, кроме сказок, никто не рассказывает. Может, тебе что-то скажет командир другого корабля, он прилетает с небольшими группами студентов на Викинг каждые три недели. Но скорее всего и он ничего необычного не слышал.

    Оставляя девушку на планете, командир пожелал ей хорошенько отдохнуть и сказал, что через две недели звездолет полетит обратно и может забрать Марианну.

    Недалеко от космодрома девушка увидела небольшую деревню. Местные жители молча смотрели на улетающий звездолет. Марианна подошла к группе людей, широко улыбаясь и подняв вверх руку для приветствия.

  - Приветствую вас, жители планеты Викинг! Я прилетела с родственной планеты Земля.

    Сразу после её слов, как по волшебству, молчаливые и серьезные люди заулыбались. Одеты они были все очень странно, в одежды, совершенно не сооветствующие их возрасту. Вот седеющая худенькая женщина выряжена в яркую красную мини юбку и зеленую широкую кофту. Молодая девушка с голубыми глазами одета в длинное, очень широкое синее платье. Юноша в обтягивающих коричневых брючках, желтой кофте и в шапке из перьев на голове. Старичок с палкой носил ярко-оранжевую рубашку с металлическими пуговицами и штаны со множеством наклеек. Его одежда подходила бы подростку, но никак не убеленному сединой старцу. Дети были одеты еще более странно: кто в брюках с теплой рубашкой, кто просто в набедренной повязке.

  - Здравствуй, - ответил Марианне полнеющий мужчина в коротких шортах.

  - Ты прилетела из за гор и правильно сделала, что выбрала именно нашу деревню, а не соседнюю, - говоривший махнул рукой вправо. - Люди из той деревни совершенно не могут одеваться. Смотри, какие мы нарядные и красивые.

  - Но я прилетела с планеты Земля, а не с гор, - повторила еще раз Марианна.

  - Да, да, мы понимаем, где это, вон за той горой. Пойдем, мы тебе покажем, какие у нас красивые дома, ты увидишь, что они намного красивее чем у соседей. Когда вернешься назад к себе за горы, всё расскажешь о нашей деревне своим жителям.

    Последнюю фразу произнесла седеющая женищина. Остальные слушатели молча кивали головой в знак согласия и продолжали улыбаться.

    Выглядели они чудаками, которые слышали только самих себя. Девушка поняла, что доказывать что-то нет никакого смысла. Она решила действовать по пословице: в чужой монастырь со своим уставом не лезут, - и пошла смотреть деревню. Марианна первый раз в жизни видела такие смешные дома. Жилища были разукрашены, как новогодние елки: на стенах висели железки разной формы, куски дерева, сухие цветы, какие-то шары. Окраска домов была яркой и странной, под стать одежде жителей: красные крыши, синие или зеленые стены. 

  - Тебе нравится у нас, ты не пойдешь к соседям?

  - У нас ведь красивее, правда?

    Жители обступили Марианну со всех сторон, выспрашивая её мнение. Наша героиня не знала, что и ответить. Она не хотела показаться невежливой и критиковать, но и говорить правду тоже не могла.

  - Я еще не привыкла к вашей планете. Можно я еще что-нибудь посмотрю? - выкрутилась Марианна.

    Девушка в длинном платье потащила Марианну за собой. Остальные, потеряв интерес к приезжей, разошлись по своим делам. Новая знакомая привела Марианну к своему дому, окрашенному зелёной краской. Можно  было остолбенеть от расцветки внутренних стен: ярко желтые, в синий горошек. В большой комнате на столе лежала стопка одежды, рядом - швейная машинка. Жительница деревни с гордостью показала свою работу:

  - Смотри, это я шью для наших жителей, правда красиво? 

    Марианна начала рассматривать вещи и только тихонько вздохнула. Всё было ярких, кричащих тонов: синие рубашки с желтыми воротниками, зеленые штаны с красными карманами, черные платья с фиолетовыми поясами. Наша героиня поняла, что объяснять о том, что цвета не сочетаются друг с другом, просто бесполезно, и попробовала перевести разговор на другое.

  - Ты ничего не слышала о воротах в другой мир, двери в облаке?

    Новая знакомая сразу перестала улыбаться и замахала руками.

  - Нет, нет, об этом нельзя говорить, давай лучше посмотрим, как я шью.

  - Почему нельзя говорить? - настаивала Марианна.

  - Я не знаю,  но тот, кто об этом будет говорить, потом может заболеть. Ну, пожалуйста, давай лучше будем рассматривать мои одежды.

    Марианна покорно замолчала. Весь день она бродила в деревне, пытаясь расспросить жителей о воротах. Всё было напрасно. Люди относились к нашей героине приветливо, доброжелательно, угощали её. Но как только речь заходила  о воротах, они испуганно замолкали. Еще Марианна обратила внимание, что жители деревни вегетарианцы: никто не ел мясо или птицу, хотя в лесу наверняка водилась дичь. Она поинтересовалась:

  - Почему вы не едите мясо?

    Ответ звучал одинаково:

  - Мясо есть нельзя, потому что это большой грех, и его есть нельзя.

    Поняв, что в этой деревне она только теряет время, Марианна взяла свой рюкзак и на рассвете, после ночевки у новой знакомой, ушла из деревни. Девушка решила попытать счастье в другой месте, - может, она там узнает что-нибудь о воротах.

    В соседней деревне всё было серым: дома, одежда, настроение жителей. Никто не улыбался, не шутил, все одеты в мрачные серые балахоны. И здесь Марианна не имела успеха со своими расспросами. Люди отрицательно качали головой и говорили, что ни о каких воротах они никогда не слышали.

    Разочарованная Марианна решила искать сама, ни на кого больше не надеясь. Она вспомнила слова командира звездолета о том, что возле гор находится научный лагерь землян. Девушка водрузила на спину свой рюкзак и двинулась в путь. О еде и питье она особенно не беспокоилась: в лесу росли ягоды и орехи; воду можно было пить из чистых прозрачных ручейков.

    Марианна шла целый день, миновала лес, зеленые луга и к вечеру у  подножия гор заметила белые аккуратные домики. Наступили сумерки, от деревьев протянулись длинные тени, солнце уходило за горизонт. Наконец-то Марианна нашла землян. Это была группа исследователей, изучавших птиц и животных. Они предложили девушке пожить с ними и помочь в исследованиях.

    Но Марианна прилетела на планету Викинг не для научных экспериментов, у неё была своя цель: найти ворота в другой мир, ощутить хоть один раз чувство свободного полета. Об этом девушка и стала говорить с  начальником экспедиции землян. Это был атлетически сложенный мужчина лет тридцати – высокий, немного плотный, с серыми глазами.

    Начальник выслушал внимательно Марианну, улыбнулся, затем спросил:

  - Что ты хочешь увидеть в другом мире? Не страшно ли тебе, а вдруг проход туда опасен?

    Марианна сказала, что трудностей она не боится и об опасности не думала. Услышав последние слова, руководитель заявил:

  - Ну, конечно, я всегда знал, что блондинки живут в первую очередь эмоциями. Сначала жаждут новых приключений, а только потом начинают думать.

  - Неправда!  Я смелая и на самом деле ничего не боюсь!  

    Наша героиня принялась рассказывать начальнику экспедиции о том, где она уже побывала. Подробно, в красках, описала свое путешествие на Планету Призраков, даже показала статью в газете. Мужчина внимательно прочитал, как Марианна победила нечистую силу. Затем вздохнул:

  - Ладно, я могу рассказать, как действуют ворота, но не знаю, сможешь ли ты в них пройти. Дело в том, что дверь в иной мир открывается не всем желающим и не в любое время, только люди с добрым сердцем  могут зайти туда. И еще надо иметь очень сильное желание. Пройдя через ворота, ты можешь стать птицей, превратиться в любое животное, в которое только пожелаешь. По специальности я врач, но здесь работаю как ученый-исследователь. Мы, группа землян, прилетели сюда, чтобы изучить возможности ворот, понять принцип их действия и узнать, в какое время и почему они пропускают одних людей и не открываются перед другими.

  - Пожалуйста, - стала умолять Марианна, - скажите мне, где находятся ворота? Может быть, я смогу пройти через них.

  - Ты должна идти вниз по течению реки. Примерно в ста метрах отсюда  увидишь две сходящиеся друг с другом скалы. Между ними над рекой будет висеть густое облако. Начиная от берега и до средины реки прямо к облаку из камней проложена тропинка. Если твои помыслы чисты, у тебя храброе сердце и большое желание превращения, то смело иди по камням к облаку. Пройдя через него, ты можешь попасть в другой мир. Но, если сегодня ворота перед тобой не открылись, ничего страшного не произойдет. Ты просто упадешь в реку, вымокнешь, и надеюсь, что не простудишься. Можешь сделать попытку еще раз. Мы сами еще не до конца понимаем, когда и на какое время открываются ворота.

  - Кто проходит через ворота? Откуда вы берете людей для исследований? - поинтересовалась Марианна.

  - Сотрудники нашего научно-исследовательского института на Земле набирают из добровольцев группы помощников. Каждые три недели прилетает студенты, в скором времени ожидаем новеньких. Но мы не афишируем громко нашу деятельность, чтобы не было большого наплыва людей. Мы не хотим нарушить равновесие на этой спокойной планете, - добавил врач-руководитель.

  - Спасибо вам за информацию.

    Марианна была очень рада, что наконец нашла то, что искала. Уже совсем стемнело, девушка попросила разрешения переночевать в лагере.

    На следующее утро наша героиня поспешила навстречу новым приключениям. Она нашла две сходящиеся скалы, тропинку из камней по воде и, не задумываясь, без всякого страха и сомнений, пошла по ней. Подойдя к белому  облаку, Марианна громко сказала:

  - Я хочу быть птицей и летать.

    Зажмурив глаза, она шагнула в густой туман. Через мгновение девушка упала в холодную реку. Она не ожидала этого, стала молотить руками по воде и захлебываться, затем успокоилась и поплыла к берегу. Обсыхая под теплым солнышком на берегу,  Марианна стала размышлять о своей неудаче: почему не произошло превращения? Она поняла, в чем её ошибка. Не было сильного желания, не подготовилась мысленно к превращению. Девушка поела ягод, улеглась в густую траву, заложив руки за голову, и стала смотреть в голубое небо.

    Из леса доносилось пение птиц, высоко в небе парил жаворонок, Марианна вспомнила украинскую песню:

  - "Дывлюсь я на небо тай думку гадаю, чому я не сокил, чому не литаю?"  Как хорошо быть соколом, парить в чистом небе, смотреть на землю с высоты!

    Марианна представила себе,  что она птица с распахнутыми крыльями, то неподвижно висящая в воздухе, то поднимающаяся вверх. Девушке казалось, что она чувствует, как воздушные потоки овевают её тело. На самом деле это был просто теплый летний ветерок.

    Наша героиня теперь твердо знала, что еще одна попытка пройти в иной мир обернется удачей. Девушка опять поспешила к двум скалам. Она шла, подняв руки в стороны, и представляла себя летящей птицей с большими крыльями крыльями. И действительно, пройдя в этот раз через облако, Марианна птицей взлетела вверх. От открывшейся внизу красоты у девушки перехватило дыхание. Зеленый луг с цветами, стремительная речка, темнеющий лес - всё это было так прекрасно!

    Птица-сокол взмахнула крыльями, набирая высоту. Она почувствовала сильную воздушную струю, распрямила крылья и, почти не взмахивая ими, парила в вышине. Потом птица сложила крылья и камнем полетела вниз, чтобы проверить, как она умеет летать, но у самой земли  выпростала крылья и опять взметнулась ввысь. Марианна-птица не помнила, сколько продолжалось это наслаждение полетом. Она направилась к лесу, чтобы  поклевать ягод, перелетала с дерева на дерево, радовалась, что у неё такие сильные крылья. Птица-сокол кружила над лагерем ученых, летала вдоль реки, чтобы увидеть, откуда та берет свое начало. День пролетел незаметно

    Утром девушка-птица решила слетать в деревню, посмотреть чем занимается её жители. Путь, на который Марианна потратила целый день, птица-сокол пролетела за два часа. Сверху деревня напоминала разноцветные игрушки. Птица нашла дом своей знакомой и уселась на открытое окно. Портниха шила, напевая себе под нос песенку, на сокола она не обратила никакого внимания. Заночевала птица-сокол в лесу, спрятавшись в дупле дерева.

    На следующий день птица-сокол полетела к горам, решив подняться как можно выше. У подножия гор росли деревья, далее начинались зелёные луга. Поднимаясь на своих сильных крыльях всё выше и выше, птица чувствовала, что становится прохладнее, сочная трава сменилась голыми камнями. Наконец, птица-Марианна поняла, что выше она уже не может лететь. Воздух стал разреженным, было холодно, каждый взмах крыльев давался с трудом, стало трудно дышать. И птица полетела вниз почти не производя никаких усилий. Она лишь немного шевелила большими красивыми крыльями и вскоре долетела до реки, до двух сходящихся скал. Лучи заходящего солнца изменили цвет облака. Оно теперь казалось розовым лохматым одеялом. Птица-девушка уселась на камень и начала с убежденностью говорить:

  - Я хочу быть белочкой с большим пушистым хвостом. Я буду есть орешки и прыгать с дерева на дерево. Мне не будет холодно, потому что я буду укрываться своим теплым хвостом.

    Марианна попыталась себе представлять, как держит в лапках орешки, прыгает с дерева на дерево, спит в дупле, укрывшись рыжим хвостом. Птица - сокол полетела к розовому облаку, прошла сквозь него и в воду упала рыжая пушистая белочка. Но белочка не захлебнулась, она, быстро загребая лапками, поплыла к берегу. Хорошенько стряхнув с себя воду, маленькая белочка побежала к лесу за орешками. Найдя дупло, белочка натащила туда орешков, поужинала и, счастливая, заснула. Проснулась наша белочка с первыми лучами восходящего солнца. Она нашла для себя сладких ягод, затем, распушив хвост и перепрыгивая с дерева на дерево, направилась в сторону лагеря ученых.

    На опушке леса, недалеко от лагеря, за столом сидел начальник группы и что-то записывал в тетрадь. Двое других - молодые светловолосые ребята – помогали ему. Один держал крупную рыжую белку, а другой измерял длину хвоста, рост и диктовал данные руководителю. Возле их ног послушно сидели еще несколоко белочек. А на столе  расположилась красивая черно-белая кошка. Она внимательно следила, как делались записи, стучала хвостом и время от времени пыталась отнять ручку у руководителя экспедиции.

    Молодые ученые взвешивали животных и цепляли каждой на шею номерочек. Нашу белочку тоже взвесили, измерили длину хвоста, повесили маленькую картонку с номером. Затем, по команде ребят, белки стали прыгать с дерева на дерево: кто дальше. Ученые замеряли с рулеткой расстояние, на какое могла прыгать каждая белочка. Маленькие зверьки развеселились и прыгали все дальше и дальше. И, конечно, наша белочка не отставала от них. Наконец белки устали и прекратили свои прыжки.

    Трое ученых уселись за стол, склонив головы над записями. Они считали, рассчитывали и спорили, зависит ли дальность прыжка от размера хвоста. Двое молодых ученых доказывали, что зависит, а начальник уверял, что нет: длина полета белки зависит от её возраста и здоровья.

    Послушав их споры, наша белочка заскучала и поскакала в лес. Она резвилась вместе с другими животными, искала орешки, ягоды, спала в дупле, укрывшись хвостом. Незаметно пролетело несколько дней. Марианна так была счастлива в облике белочки, что стала забывать, как она была раньше человеком. Но потом пришлось все-таки вспомнить о скором прилете звездолета. Ей жаль было расставаться с планетой Викинг, но время пребывания подходило к концу.

    Пройдя через облако, Марианна приняла человеческий облик. Конечно, она опять вся вымокла в реке. Девушка подробно рассказала о своих превращениях руководителю научной группы. Тот прокомментировал:

  - Ну вот, видишь, я знал, что ты способная девушка и у тебя всё получится.

    Марианна не стала ему напоминать, как он подсмеивался вначале над ней.

    После разговора, захватив свой рюкзак, она попрощалась с учеными, поблагодарила их и двинулась по направлению к деревне. Проверив календарь в часах, Марианна убедилась, что успевает на звездолет вовремя. Девушка последний раз заночевала в лесу и вскоре уже подходила к месту посадки корабля, через несколько часов она летела к Земле.

    Командир звездолета был тот же самый, с которым Марианна прибыла на планету. Он спросил у Марианны, как она отдохнула, нашла ли ворота в иной мир или всё это оказалось мифом. Девушка согласилась с ним: никаких ворот нет, это просто легенды местного населения.

    Командир с удовлетворением сказал:

  - Ну вот видишь, я был прав!

 

    Марианна теперь поняла начальника экспедиции и не захотела говорить правду, боясь, что наплыв праздных туристов повредит чудесной планете Викинг.

 

 

ЧАСТЬ   6

 

    ЗИМНЯЯ   РОССИЯ

Марианне недавно исполнилось восемнадцать лет. Последние три года девушка провела на теплом острове в Индийском океане. С самого рождения и до пятнадцати лет она жила вместе с семьей в маленьком городе, где зимы были теплые,  температура опускалась всего лишь до минус двух градусов. Бабушка Марианны была родом из России, она часто приезжала в гости и научила внучку читать и писать по-русски, привила ей любовь к литературе. Девушка давно мечтала посмотреть русскую зиму, поиграть в снежки, покататься на лыжах или коньках. Она вообще не знала, что это такое - снег, мороз, метель.

    В этот раз Марианна решила отправиться в холодную русскую зиму, в Россию времен Пушкина. К этому путешествию нужно было хорошенько подготовиться, и наша героиня позвонила домой, рассказала о своих планах, попросила прислать ей теплую зимную одежду, а также платье для дома. Через неделю на имя Марианны пришла увесистая посылка. Там находилось шерстяное длинное платье по моде начала девятнадцатого века и зимняя девичья одежда: пуховый платок, рукавички из толстой синей шерсти, коричневый полушубок и валенки, отороченные мехом.

    Марианна гадала: где мама смогла все это достать? Но решила расспросить об одежде подробнее, когда вернется домой. А сейчас девушка собиралась в своё пятое путешествие. Она взяла сверток с одеждой и направилась в здание, где располагались аппараты полетов во времени.

    Наша героиня надела платье, валенки, накинула на плечи полушубок, а платок и рукавички положила на колени. Вставив в прорезь магнитную карточку она набрала дату: январь, 1820 год, окраина города Рязани и нажала кнопку Пуск. Вихревой поток окутал машину времени, аппарат загудел, задрожал затем начал скользить по серебристо-фиолетовому тоннелю. Широкие ступени вниз, гладкая площадка и вновь ступени вниз и гладкая площадка, далее аппарат начал падать в темную шахту. Справа и слева мелькали освещенные указатели - таблички. Перед одной из табличек аппарат притормозил и нырнул в открытую дверь. Девушка успела увидеть часть надписи  - Россия.

    Через мгновение она обнаружила над своей головой яркие звезды в ночном небе, аппарат перестал гудеть и дрожать. Морозный зимний воздух наполнил грудь, Марианна принялась осматриваться. Машина времени приземлилась возле бревенчатого длинного строения, возможно это был какой-то склад или сарай.

    Марианна застегнула полушубок, надела платок на голову, рукавички и сделала аппарат невидимым, нажав на брелке нужную кнопку. Утоптанной тропинкой от дверей склада наша героиня вышла к дороге. Снег скрипел под её ногами, морозец пощипывал нос и щеки. Марианна услышала звонкие девичьи голоса и направилась в ту сторону. Она шла вдоль высокого деревянного забора, как вдруг на голову ей что-то свалилось, Марианна наклонилась и подобрала с дороги валенок. В этот момент из-за ворот выбежала толпа смеющихся девушек. Они бежали к Марианне с криками:

  - Вон Анютин жених стоит!

    Была ясная зимняя ночь, лунный свет освещал дома и дорогу серебристым голубым светом. Добежав до Марианны, девушки остановились как вкопанные.

  - Ой, извините, пожалуйста, мы вас не зашибли? - спросила высокая девушка в синем полушубке.

  - Вы, наверное, наша новая соседка из Белышева? - поинтересовалась другая.

    Марианне ничего не оставалось как подтвердить:

  - Да, я только вчера приехала к дяде из Москвы.

  - Тогда пошли с нами, сегодня у нас ночь гаданий, будешь тоже гадать, вместе веселей, - позвали девушки.

    Шумная компания подошла к дому, все стряхнули снег с обуви, одежды и со смехом ввалились в прихожую. Девушки начали знакомиться, называя свои имена:

  - Аня, Катя, Лиза, Настя. А тебя как зовут? 

  - Родители назвали меня Марианной. Скажите мне, для чего вы бросали валенок за забор? - поинтересовалась наша героиня.

    Самая бойкая - Аннушка - голубоглазая, с длинной русой косой, объяснила:

  - Это такое гадание на святки. Нужно стоять к забору спиной и кидать валенок через плечо, в какую сторону носок валенка будет показывать, значит, в той стороне живет твой суженый.

    В доме девушки приступили к следующему гаданию. В большой таз налили воды. На маленькой печурке растапливали в ковшике воск, и каждая девушка по очереди выливала воск в таз. Рядом, подняв кверху хвост, разгуливал бело - рыжий кот. Он терся о ноги и мяукал, прося обратить на него внимание. Затем прыгнул на стол и начал внимательно наблюдать за водой, пробовал даже опускать в таз лапу.

  - Это мой Пушок, - сказала Анюта, - он очень любопытный.

    Когда воск остывал, гадающие пытались понять, что означают причудливые фигуры. У Марианны расплавленый воск застыл в виде собачки - девушки дружно решили, что это к  хорошему другу в будущем.  У Аннушки получилась фигура, похожая на карету. Лиза сказала, что,  наверное, сестра в этом году куда-нибудь поедет. Иногда получались непонятные фигуры, которые девушки не смогли разгадать.

     После этого вся толпа пошла в хлев за курицами. Каждая девушка выбрала себе по сонной наседке, и подружки со смехом вернулись в дом. Марианна взяла черную большую хохлатку. Кота выставили за дверь, Анюта сказала, что он будет приставать к курицам. Пушок принялся истошно завывать и мяукать у запертой двери, пришлось открыть дверь. Хозяйка попыталась объяснить своему коту, показывая на куриц, чтобы он не мешал гадать и не бегал за птицами.

    Девушки рассыпали на полу зерна и отпустили своих куриц.  Нужно было считать, сколько каждая птица склюет зернышек. Более богатый и удачный год будет у того, чья курица съест больше. Подружки веселились, громко считая вслух зернышки. Черная хохлатка Марианны заняла второе место по количеству съеденных зернышек. Кстати, Пушок во время гаданий вел себя очень спокойно.

    Следующее гадание было немного страшным. На стол ставились два зеркала углом друг к другу. Слева и справа от зеркал помещались свечи. В комнате был темно, все остальные свечи тушились. Гадающая девушка должна была садиться у стола, смотреть в зеркало и говорить:

  - Суженый – ряженый, приди ко мне, покажись.

    Рядом с зеркалом на столе располагалась мисочка с водой. По правилам, это гадание нужно было проводить одной в комнате в двенадцать часов ночи. Но никто не захотел оставаться без подружек. Поэтому решили гадать все вместе. Девушка садилась у стола с зеркалами, говорила нужные слова, а остальные молча стояли в стороне.

    Самой бесстрашной оказалась Настя. Она, откинув косу за спину, произнесла:

  - Суженый – ряженый, прийди ко мне!

    Девушка сидела неподвижно и молча глядела в зеркало. Марианна вместе с Лизой, Аней и Катей отошли в сторонку. В комнате стояла абсолютная тишина, только было слышно, как потрескивают поленья в печи. Вдруг Настя вскрикнула:

  - Уходи, уходи!

    И брызгнула водой в зеркальце.

  - Что случилось? - подбежали девушки.

    Испуганная Настя поведала им:

  - Я смотрела, смотрела в глубину зеркала, аж глаза начали слезиться и вдруг увидела мужчину в лохматой шапке с сердитым лицом, который мне что-то быстро говорил. Если бы я не брызнула водой, он мог ко мне потом приходить во сне. Я не хочу больше так гадать.

    Девушки испугались, и никто из них не захотел повторять гадание. После этого все пошли спать и повели с собой Марианну. Утром Анюта и Лиза принялись уговаривать новую подругу остаться с ними еще на немножко, потому что в дом через два дня приедут гости и должен быть бал. На возражения Марианны, что у неё нет нарядного платья, Аннушка потащила её за руку к своему гардеробу.

  - Выбирай любое платье, которое захочешь.

    Марианне понравилось темно-синее бархатное платье, отделанное черным кружевом. Оставшиеся до праздника  дни подружки провели, разучивая танцы. Рыжий Пушок всюду бегал за девушками, сидел в углу комнаты и смотрел, как они танцуют. Когда Лиза обучала Марианну кадрили, кот наскакивал на девушек, хватая их за подолы платьев. Затем он убегал прятаться за длинную занавеску. Но прятался кот весьма оригинально: засовывал голову за занавеску, а хвост и туловище выставлял наружу.

    В назначенный день гости съезжались с самого утра. Приезжали соседние помещики вместе с женами и детьми. Шум, разговоры, беготня детей заполнили дом. Главную гостиную приготовляли к танцам, прибыли музыканты. В большой комнате накрывали столы. Чего там только не было: жареные курицы, дымящаяся горячая картошка, соленые грибки, квашеная капуста, маринованные огурчики, моченая брусника, пироги с рыбой, с вареньем, сладкие булочки, печенье. Стол украшали бутылки с наливкой и винами домашнего приготовления. Для детей приготовили отдельный стол. Слуги сновали туда – сюда, относя блюда, приготавливая стулья.

    Степенные отцы семейств в небольшой комнате покуривали трубки. Женщины были заняты обсуждением своих проблем. Дети носились по дому, играя в прятки и догонялки, путаясь под ногами у взрослых и мешая слугам.

    Девушки собрались в комнате Лизы, рассматривая наряды, и прихорашивались перед зеркалом. Их занимал очень важный вопрос: приедут ли на бал гусары из соседнего городка. Глава семейства, отец Лизы и Анюты несколько дней назад ездил к полковому командиру и пригласил гусаров.

    Наконец, настало время обеда, который продолжался  около двух часов. Гусаров  было всего пять человек, но приехали они вовремя. Это были молодцы что надо - в синих мундирах с золотыми галунами, высоких шапках, военная выправка, молодецкая стать. Они прошли в большую комнату, лихо подкручивая усы.

    После обеда начались танцы, первой была мазурка. Кавалеры приглашали дам. Звучала громкая бравурная музыка. Танцующие пары лихо отстукивали каблуками по полу, так что даже люстры дрожали. Марианна не знала этого танца, поэтому отошла за колонну и наблюдала за другими. Мелькали разгоряченные девичьи лица, кружевные платья, синие мундиры.

    После мазурки пришло время кадрили. Накануне Анюта и Лиза обучили Марианну этому танцу. Она вышла из-за колонны, ожидая приглашения. Стройный сероглазый гусар склонил голову перед девушкой, приглашая её на танец. Он представился: Андрей. Во время танца и после гусар выспрашивал у Марианны, откуда она приехала, где сейчас проживает. Девушка назвала свое имя, а на остальные вопросы лишь загадочно улыбалась, переводя разговор на другое. Бал продолжался, от кавалеров не было отбоя, Марианна кружилась в паре с гусаром Андреем, молодыми людьми из соседних поместий. Закончился праздник вальсами, наша героиня умела и любила вальсировать. 

    Гости разъехались далеко за полночь. Марианна вместе с хозяевами провожала их на крыльце дома. Анюта упросила Марианну остаться у них еще хоть на пару деньков.

    Утром следующего дня девушки выглянули в окно и ахнули. Ночью выпал снег. Белым пушистым ковром он покрыл дома, поля, деревья. В чистом голубом небе светило яркое солнце, снег блестел и искрился под его лучами. Марианна никогда ранее не видела такой красоты и не представляла, как может быть прекрасно зимнее утро. Аннушка захлопала в ладоши и объявила:

  - После завтрака едем кататься на санях с бубенчиками!

    Девушки попили горячего чая с булочками и выбежали из дома. Расписные сани, запряженные тройкой лошадей, дожидались их у крыльца. В дуге над головой каждой лошади висели маленькие колокольчики. Марианна, Лиза и Анюта уселись в сани. Кучер укутал им ноги тулупом, взобрался на облучок и взмахнул кнутом.

    Лошади побежали рысью, сани легко скользили по накатанной дороге. Сначала они поехали вдоль речки, скованной льдом, и девушки увидели круглые лунки на льду. Повстречали женщину с коромыслом на плече, которая шла к реке. Лиза озабоченно сказала:

  - Плохая примета: встретить кого - нибудь с пустыми ведрами.

    Но Анюта и Марианна только посмеялись над её словами. Колокольчики продолжали звенеть под дугой, когда сани въехали в лес. Здесь стояла полная тишина, только было слышно, как где-то стучит клювом дятел. Деревья покрыты тяжелым пушистым снегом. Из сугробов торчали голые ветки кустарников. Лес просматривался далеко на много метров вперед.

    Лиза попросила кучера остановиться у большой ели. Под тяжестью снега зеленые лапы дерева опустились вниз. Вдруг Анюта схватила одну из веток ели и резко дернула её вниз. Целое облако снега посыпалось на девушек. Марианна засмеялась, слепила снежок и бросила его в подругу. Лиза тоже начала кидаться снежками, девушки играли до тех пор, пока не устали. Раскрасневшиеся, разгоряченные они вернулись к саням и поехали домой.

    Вечером того же дня девушки лепили возле дома снежную бабу. Они скатали три шара из снега, поставили их друг на друга. В самый маленький, верхний, вдавили вместо глаз два угля, красная морковь означала нос, рот сделали из маленьких веточек. Во второй, средний по размерам шар, воткнули с двух сторон метлы, это были руки.

    На другое утро Марианна попросила у Лизы разрешения съездить одной к речке. Лиза, не сказав ничего отцу, приказала кучеру запрячь лошадь в маленькие сани и наказала не уезжать далеко.

    Марианна выехала за околицу, проехала вдоль речки. Лошадка послушно бежала, и девушка была очень довольна собой. Когда она подъехала к лесу, неожиданно поднялась сильная метель. В одну минуту дорогу замело, всё исчезло в мутной мгле; кружились, поднимаясь в воздух белые хлопья снега.  Марианна сбилась с дороги, она поворотила лошадь назад к деревне и потеряла дорогу. Лошадка проваливалась в яму или въезжала в сугроб. Сани перевернулись на бок, Марианна упала в снег. Она с трудом подняла сани и опять понукала лошадку идти вперед.

    Но где сейчас был вперед Марианна сама уже не знала. Она по настоящему испугалась. Боясь уехать далеко от дороги и потеряться совсем, Марианна решила остановиться и ждать помощи. Она бегала вокруг саней, проваливаясь в снег и подбадривала себя и лошадку:

  - Не бойся, нас скоро найдут1

    А сама вспоминала плохую примету: женщину с пустыми ведрами, встреченную утром, и в глубине души переживала: если её не найдут, то она может закоченеть здесь навсегда. Вдруг девушка услышала лай собак и крики людей. Марианна замахала руками и закричала: 

  - Я здесь, идите ко мне!

    Сквозь мглу она увидела темную фигуру человека. Марианна побежала вперед и узнала Ивана, старшего брата Анюты и Лизы.

  - Ну ты нас и испугала, - заявил парень, - Хорошо, что я выехал сразу, как началась метель. И ты молодец, что не отошла далеко от дороги.

    Уставшую Марианну привезли домой, напоили чаем. Наша героиня сказала Анюте, что дядя уже заждался и ей нужно возращаться. Сестрам было очень жалко отпускать Марианну, и они просили еще раз приехать и погостить у них. Позднее, когда девушки занялись своими делами, Марианна оделась и тихонько вышла из дома. Метель стихла, небо прояснилось, опять сияли яркие крупные звезды. Ей грустно было расставаться с гостеприимными людьми, уезжать из зимней России, но она надеялась вернуться сюда еще раз.

 

    Обратная дорога заняла немного времени. Машина времени летела сквозь темный проход, затем через фиолетовый тоннель, и вскоре девушка  очутилась на своем острове. Здесь тоже спустилась  ночь, но звезды были не такими яркими, как в зимней России.

Комментарии: 0